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Par son annonce vendredi, Donald Trump a aussi servi les intérêts d’Israël sur un aspect stratégique: la bande de Gaza.
© AFP / MANDEL NGAN

Palestine

Les réfugiés, dernière arme de Washington contre Abbas

En cessant de financer l’UNRWA, Washington entend forcer l’Autorité palestinienne à revenir à la table des négociations avec Israël et le Hamas

Benyamin Netanyahou peut remercier Donald Trump, dont le gouvernement a annoncé vendredi la fin de l’aide financière à l’UNRWA, l’agence des Nations unies chargée des réfugiés palestiniens depuis 1949. Washington s’est révélé une fois de plus un allié précieux, cette fois-ci sur deux aspects.

L’aspect symbolique, bien sûr, car s’attaquer au statut des Palestiniens partis au moment de l’établissement de l’Etat hébreu en 1948 est aussi fort que de reconnaître Jérusalem comme capitale d’Israël. En retirant son financement et en remettant en question l’octroi du statut de réfugié aux descendants d’une famille expulsée, Washington fragilise encore le droit au retour des Palestiniens. Or, le gouvernement israélien ne cesse d’essayer d’enterrer cette revendication fondamentale. C’est qu’aujourd’hui, plus de 5,3 millions de Palestiniens (chiffres 2017 de l’UNRWA) espèrent revenir sur les terres de leurs grands-parents. On comprend pourquoi Benyamin Netanyahou qualifiait dimanche la décision américaine de «bénédiction»… Certes, plus d’un politicien a critiqué l’agence. Ainsi, le ministre suisse des Affaires étrangères, Ignazio Cassis, avait qualifié en mai le désir de retour des réfugiés de «rêve irréaliste» et l’UNRWA d’«obstacle à la paix» avant de louer son «rôle clé» dans la stabilité de la région.

Un Etat dans un Etat

Par son annonce vendredi, Donald Trump a aussi servi les intérêts d’Israël sur un aspect stratégique: la bande de Gaza. Deux habitants sur trois y sont des réfugiés et dépendent de l’aide de l’UNRWA, ce qui en fait un véritable Etat dans l’Etat. C’est dire la pression que va subir l’Autorité palestinienne «qui avait toujours rejeté toute discussion avec le Hamas, en espérant que la situation se détériorerait au point de forcer les Américains et les Israéliens à trouver une solution», affirme un diplomate européen qui travaille dans la région. Dans ce jeu où chaque partie espère que l’autre cédera, Washington a fait monter les enchères.

Par ailleurs, le gouvernement palestinien est furieux des négociations entre Israël et le Hamas, par l’intermédiaire de l’Egypte. «C’est envoyer un message positif à tous les extrémistes: la violence paie! Israël négocie avec le Hamas à Gaza alors que le Fatah, qui respecte le droit international, reconnaît l’Etat juif et recourt à la non-violence est mis sous pression», s’insurge Xavier Abou Eid, porte-parole du négociateur de l’Autorité palestinienne Saeb Erekat.

Les Etats-Unis ne cessent de renforcer la droite israélienne au gouvernement. Nous sommes punis pour l’incapacité de la communauté internationale à faire respecter nos droits

Xavier Abou Eid, porte-parole du négociateur de l’Autorité palestinienne Saeb Erekat

L’objectif de la manœuvre est de forcer Mahmoud Abbas à revenir à la table des négociations, qu’il boycotte depuis l’annonce du déplacement de l’ambassade des Etats-Unis à Jérusalem en décembre dernier. «Les Etats-Unis ne cessent de renforcer la droite israélienne au gouvernement. Nous sommes punis pour l’incapacité de la communauté internationale à faire respecter nos droits», soutient Xavier Abou Eid. Pour contraindre le président Abbas, la Maison-Blanche avait déjà bloqué il y a quelques mois 250 millions de dollars d’aide annuelle aux Palestiniens, mais Ramallah ne semble pas près de céder. Evoquant l’annonce américaine de vendredi, le porte-parole Nabil Abou Roudeineh a déclaré qu’«une telle punition ne parviendra pas à changer le fait que les Etats-Unis ne jouent plus de rôle dans la région et ne font pas partie de la solution». Le plan politique proposé dimanche soir par Washington, basé sur la formation d’une «confédération» avec la Jordanie, ne risque pas de faire changer d’avis le raïs, puisque Israël n’en ferait pas partie.

Ecoles laïques condamnées

Qui cédera? Quel est le point de non-retour? Pour quelque 270 000 écoliers de Gaza scolarisés par l’UNRWA, il sera bientôt atteint. «Le gel de l’aide américaine va mener à la fermeture de ces écoles, qui représentaient la seule alternative laïque à l’enseignement du Hamas. Ces enfants n’auront plus que les établissements islamistes ou la déscolarisation comme options, ce qui aura un impact immense sur la société gazaouie», déplore Céline Touboul, vice-directrice générale du think tank Fondation de coopération économique. Et que dire du fait que l’UNRWA offre une aide alimentaire essentielle à la survie d’un Gazaoui sur deux, gère une grande partie de la santé et représente le premier employeur de Gaza, avec quelque 50 000 salariés?

Les prochains mois diront dans quelle mesure l’Europe et le monde arabe seront intervenus pour maintenir cette institution. Si rien n’est fait, il est probable que la question des réfugiés palestiniens augmentera la pression dans des administrations présidentielles bien plus éloignées de Gaza que ne l’est celle de Mahmoud Abbas.

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