L'Arabie saoudite a supprimé la peine de mort pour les individus reconnus coupables de crimes commis alors qu'ils étaient mineurs, a indiqué dimanche dans un communiqué le chef de la Commission des droits humains, un organisme gouvernemental, Awad Al-Awad, citant un décret royal.

«C'est un important jour pour l'Arabie saoudite», a dit Awad Al-Awad. «Ce décret nous aide à établir un code pénal plus moderne.» Une peine de prison ne dépassant pas les 10 ans dans un centre de détention pour mineurs remplacera la peine de mort, selon lui.

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Ce décret devrait épargner au moins six hommes de la communauté musulmane chiite, minoritaire dans le royaume sunnite, qui avaient été condamnés à mort pour participation à des manifestations antigouvernementales alors qu'ils étaient âgés de moins de 18 ans.

L'adultère et l'apostasie passibles de la peine capitale

Dans un rapport sur la peine capitale dans le monde, publié cette semaine, Amnesty International a affirmé que «l'Arabie saoudite a exécuté un nombre record de personnes en 2019, malgré une baisse générale des exécutions dans le monde». «Les autorités saoudiennes ont mis à mort 184 personnes l'année dernière, soit le nombre le plus élevé jamais enregistré par Amnesty en une seule année dans le pays», a-t-elle précisé.

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L'homicide, le viol, le vol à main armée, le trafic de drogue, les attaques à main armée, la sorcellerie, l'adultère, la sodomie, l'homosexualité et l'apostasie sont passibles de la peine capitale dans le royaume, qui suit une version rigoriste de l'islam. Vendredi, la Commission des droits humains a annoncé que la Cour suprême avait décidé «d'éliminer la flagellation comme peine potentielle».

Une image de réformateur ternie par l'assassinat de Jamal Khashoggi

Depuis que Mohammed ben Salmane (MBS) est devenu prince héritier en 2017, l'Arabie saoudite est particulièrement pointée du doigt par les organisations de défense des droits humains. L'ouverture économique et sociale promue par le prince Mohammed s'est accompagnée d'une répression accrue contre les voix discordantes, au sein de la famille royale comme dans le milieu des intellectuels et militants.

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Son image de réformateur a été grandement ternie par le meurtre du journaliste saoudien et critique du pouvoir, Jamal Khashoggi, assassiné au consulat de son pays à Istanbul en 2018. Un crime qui a provoqué un tollé international.