Le roi des Pays-Bas Willem-Alexander a présenté des excuses mardi à Jakarta pour «la violence excessive» subie par l'Indonésie pendant la lutte pour son indépendance après la Seconde guerre mondiale, une première pour la monarchie selon plusieurs sources.

«Au cours des années qui ont suivi la Proklamasi (déclaration d'indépendance par l'Indonésie en 1945), une séparation douloureuse s'est ensuivie au prix de nombreuses vies humaines [...] je voudrais exprimer mes regrets et je m'excuse pour la violence excessive de la part des Néerlandais au cours de ces années», a-t-il déclaré au cours d'une visite d'Etat en Indonésie.

Milliers de morts

«Je le fais avec la conscience entière que les familles affectées continuent à ressentir de la douleur et de la peine», a-t-il ajouté après une cérémonie aux côtés du président indonésien Joko Widodo.

L'Indonésie a déclaré son indépendance le 17 août 1945, après une courte période d'occupation par le Japon et plusieurs centaines d'années de colonisation par les Pays-Bas. Le royaume néerlandais n'a accepté l'indépendance de son ancienne colonie qu'en 1949 après quatre ans d'un conflit qui a fait des milliers de morts.

C'est la première fois que la monarchie néerlandaise présente des excuses pour la répression du mouvement d'indépendance indonésien, selon plusieurs sources dont un haut responsable du gouvernement indonésien. L'ambassade des Pays-Bas n'a pas apporté de commentaires.

Compensations du gouvernement

En 2013, le gouvernement néerlandais avait présenté des excuses à l'Indonésie pour les massacres perpétrés par son armée après 1945. Le gouvernement a aussi promis des compensations aux proches de ceux qui sont morts dans les massacres, mais toutes les sommes n'ont pas été versées, selon le Comité pour les dettes d'honneur néerlandaises (KUKB), association indonésienne basée aux Pays-Bas. «Notre pays a beaucoup souffert des crimes des Néerlandais et ils doivent payer pour ce qu'ils ont fait», a déclaré à l'AFP Jeffry Pondaag, le président du comité.

La visite en Indonésie du roi Willem-Alexander et de la reine Maxima a été par ailleurs assombrie par l'accident d'un bateau qui a fait sept morts indonésiens et blessé 20 personnes, dont deux employés de l'ambassade néerlandaise. L'accident s'est produit au cours d'une visite préparatoire au déplacement du couple royal sur la partie indonésienne de l'île de Bornéo.