Mise à jour vendredi 4 février, 7h00

Confusion à Rotterdam: malgré ce qu'en disait un porte-parole hier, la ville n’aurait même pas encore reçu de demande de Jeff Bezos. «Je trouve l’excitation assez étrange. Aucune décision n’a été prise, on n'a même pas reçu de demande d’accord» , a déclaré de Colombie où il est en déplacement jeudi soir le maire de Rotterdam, Ahmed Aboutaleb, interrogé par le journal  «Algemeen Dagblad».

Si la demande de permis est finalement déposée, les intérêts seront mis en balance. «Les intérêts économiques seront évalués, notamment l’image maritime de notre région, et les intérêts techniques : peut-on le faire sans dommage ? Et nous voulons savoir si les coûts seront effectivement remboursés par l’acheteur. Je comprends que c’est la période électorale, mais laissons tout le monde attendre et voir ce que nous décidons.»

Le fait que l’une des personnes les plus riches de la planète soit l’acheteur du navire n’a aucune importance, selon M. Aboutaleb. «Cela n’a absolument rien à voir avec cette décision. Ce qui compte, ce sont les faits. Je veux d’abord connaître les faits».

----------------------------------------------------------------------------------------------------------------

La mairie de Rotterdam a indiqué mercredi qu'un pont historique de la ville portuaire néerlandaise sera temporairement démantelé pour permettre le passage d'un navire, un gigantesque yacht construit pour l'ex-PDG d'Amazon Jeff Bezos, selon les médias locaux.

Le pont iconique daté de 1878, réparé après avoir été bombardé en 1940, pendant la Seconde guerre mondiale, est trop bas pour le navire du milliardaire américain, un yacht luxueux au prix de 430 millions d'euros, selon les médias locaux.

Seul passage vers la mer

Le constructeur naval a demandé à la municipalité de Rotterdam de démonter temporairement le pont afin que le navire puisse passer en dessous, en retirant la section centrale. «C'est le seul passage vers la mer», a déclaré une porte-parole de la mairie de Rotterdam, ajoutant que les frais de l'opération seraient remboursés par la société navale.

Le yacht est actuellement construit à Alblasserdam, près de Rotterdam, et devra passer cet été sous le pont Koningshavenbrug, trop bas pour le yacht à trois mâts. La municipalité a accepté de démonter le pont alors même qu'elle avait promis après une rénovation majeure en 2017 de ne plus jamais démanteler l'ouvrage, connu des Rotterdamois sous le nom de De Hef.

La mairie de Rotterdam a indiqué avoir fait prévaloir l'importance économique et les emplois créés par la construction de ce navire, mais assure que le pont retrouvera sa forme actuelle.