Humanitaire

Scandale sexuel en Haïti: la directrice adjointe d'Oxfam démissionne

L’ONG britannique est dans la tourmente depuis la publication d’informations selon lesquelles certains de ses responsables ont engagé de jeunes prostituées en Haïti en 2011

Le gouvernement britannique a rencontré lundi des responsables d’Oxfam, dont certains membres sont impliqués dans un scandale sexuel au cours d’une mission consécutive au séisme qui avait ravagé Haïti en 2010. Dimanche, la secrétaire d’Etat britannique du Développement international, Penny Mordaunt avait déclaré qu'elle donnait aux dirigeants de l'ONG «l'occasion de me dire en personne ce qu’ils ont fait après ces événements et je vais voir s’ils démontrent les qualités morales dont je pense qu’ils ont besoin». 

Exprimant sa «tristesse» et sa «honte», à propos de «la conduite d'employés au Tchad et à Haïti (...) incluant le recours à des prostituées», la directrice générale adjointe d'Oxfam Penny Lawrence a annoncé sa démission de ses fonctions dans l'après-midi de lundi, assurant «assumer l'entière responsabilité».

Plus tôt, la Commission européenne avait sommé les dirigeants de l'ONG de «faire toute la lumière» sur cette affaire, menaçant de lui couper les financements.

«Tout à fait la mauvaise décision

«Nous sommes prêts à cesser les financements aux organisations qui ne respectent pas les règles d'éthique», a annoncé une porte-parole de l'exécutif européen, qui est en charge des importants financements accordés par l'Union européenne au titre de l'aide humanitaire. Oxfam au Royaume Uni a bénéficié d'1,7 million d'euros de financements européens en 2011, date des faits reprochés, a précisé la porte-parole.

Pour Penny Mordaunt, Oxfam «a pris tout à fait la mauvaise décision» en omettant de transmettre en détail la nature des accusations visant ses employés aux autorités et à la Commission caritative, institution britannique qui contrôle les organisations humanitaires.

Quatre employés licenciés

Selon une enquête du Times publiée vendredi, des groupes de jeunes prostituées étaient invités dans des maisons et des hôtels payés par Oxfam. Une source citée par le quotidien dit avoir vu une vidéo d’une orgie avec des prostituées portant des T-shirts d’Oxfam.

Nous avons honte de ce qui s’est passé. Nous nous excusons sans réserve

Caroline Thomson, présidente du conseil d’administration d’Oxfam

Oxfam, confédération d’organisations humanitaires basée en Grande-Bretagne, a assuré avoir lancé immédiatement, en 2011, une enquête interne. Quatre employés ont été licenciés et trois autres ont démissionné avant la fin de cette enquête, a assuré Oxfam.

De «grands progrès» réalisés depuis 2011

Dans un communiqué diffusé dimanche, la nouvelle présidente du conseil d’administration d’Oxfam, Caroline Thomson, a annoncé un ensemble de mesures visant à renforcer la prévention et le traitement des affaires d’abus sexuels. «Nous avons honte de ce qui s’est passé. Nous nous excusons sans réserve», a déclaré Caroline Thomson.

La présidente du conseil d’administration a assuré qu’Oxfam avait fait de «grands progrès» depuis 2011 et s’est engagée à en faire encore, en particulier dans le recrutement du personnel. «Nous continuerons de nous attaquer aux problèmes culturels sous-jacents qui ont permis ce comportement», ajoute-t-elle. Oxfam a «maintenant une culture d’ouverture et de transparence et nous apprenons pleinement les leçons des événements de 2011».

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