Le Stromboli est entré en éruption mercredi, semant la peur chez les habitants et les touristes. C'est l'un des volcans les plus actifs d'Europe, mais l'éruption qui a eu lieu aujourd'hui était particulièrement impressionnante: «C'était comme être en enfer, avec une pluie de feu qui tombait du ciel», a témoigné le prêtre de l'île, Giovanni Longo, cité par les agences de presse italiennes.

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Touristes en fuite

Selon les médias italiens, un randonneur a été tué et il y a eu plusieurs blessés. D'après l'agence de presse AGI, la victime est un Sicilien de 35 ans qui randonnait avec un ami brésilien, retrouvé en état de choc et déshydraté. Ils marchaient sous la limite d'altitude de 400 mètres au-delà de laquelle un guide est requis. Des touristes ont fui les côtes de l'île après l'éruption, alors que d'autres se barricadaient dans des maisons.

Selon l'Institut national italien de géophysique (INVG), deux énormes explosions se sont produites mercredi sur le versant centre-sud du cratère du volcan autour de 14h46. Les explosions ont été précédées de coulées de lave «depuis toutes les bouches actives», projetant un panache de fumée de deux km de haut, a précisé l'INVG.

Un reportage durant l'été 2016:  Au-dessus des volcans

La fumée gêne les opérations de secours

«Cela fait longtemps que nous n'avons pas eu une éruption de cette ampleur», a déclaré un ancien élu local, Gianluca Giuffre, à la RAI. «Mon expérience et celle de ceux qui vivent ici depuis des générations nous amènent à penser que la situation va à nouveau se calmer, mais nous devons être prudents», a-t-il ajouté.

Un des avions des services de pompiers de la ville sicilienne de Messine, dont dépend Stromboli, n'a pas été en mesure de s'attaquer aux incendies provoqués par l'éruption en raison des quantités importantes de fumée, toujours selon les médias italiens.

En décembre 2002, après une éruption massive, deux millions de mètres cubes de roche s'étaient écroulés dans la mer, soulevant une grosse vague autour de l'île et provoquant d'importants dégâts matériels. Six personnes avaient été blessées. Stromboli, qui fait partie d'un archipel de sept îles, a été rendu célèbre par le film éponyme de Roberto Rossellini en 1950 avec Ingrid Bergman.