L'épidémie de pneumonie virale qui a fait 41 morts «s'accélère» et place la Chine dans «une situation grave», a reconnu samedi le président Xi Jinping. Il a appelé à renforcer l'autorité du régime communiste.

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La Chine peut «remporter la bataille» contre le nouveau coronavirus, a assuré le chef de l'Etat chinois, lors d'une réunion du comité permanent du Bureau politique du Parti communiste, l'instance de sept membres qui dirige le pays, selon l'agence de presse Chine nouvelle. «Face à la situation grave d'une épidémie qui s'accélère (...) il est nécessaire de renforcer la direction centralisée et unifiée du Comité central du Parti», a-t-il affirmé.

Villes en quarantaine

Dans de premières déclarations lundi dernier, il avait appelé à «enrayer» résolument l'épidémie. Ces propos avaient été suivis jeudi de la mise de facto en quarantaine de la ville de Wuhan, à l'épicentre de l'épidémie, et de sa région. Pas moins de 56 millions de Chinois sont depuis bouclés dans des zones, dont ils n'ont pas le droit de sortir jusqu'à nouvel ordre.

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Le nouveau coronavirus est apparu en décembre dans le centre de la Chine. Il a contaminé près de 1300 personnes dans le pays, et s'est répandu dans plusieurs pays, y compris la France et les Etats-Unis.