«Si, malgré les conditions météorologiques extrêmement difficiles, le nombre des incidents est relativement limité, nous déplorons la mort de trois personnes», a déclaré Fernando Grande-Marlaska au cours d'une conférence de presse, sans fournir de détails.

Ces chutes de neige, les pires depuis 50 ans en Espagne, et qui n'ont pas faibli de la nuit entre vendredi et samedi, ont placé cinq régions du centre du pays en alerte rouge samedi matin.

En premier lieu, la région de Madrid où les bus publics ont été suspendus, tout comme la collecte des ordures et où l'aéroport international de Barajas, fermé depuis vendredi soir, va rester fermé pour des «raisons de sécurité» toute la journée de samedi. Vendredi, une trentaine de vols ont déjà été annulés et presque autant obligés d'atterrir ailleurs. 

«La situation est d'une extrême gravité», a mis en garde le maire de Madrid, José Luis Martinez-Almeida sur Twitter, en appelant les habitants à ne pas sortir de chez eux alors que les bourrasques chargées de flocons continuaient de s'abattre sur la ville sans discontinuer depuis vendredi soir.

La neige a perturbé la circulation sur près de 400 routes, selon l'autorité des transports. L'agence de sécurité et des urgences de la région de Madrid a indiqué avoir «travaillé toute la nuit à venir en aide» aux automobilistes bloqués et avoir «libéré 1000 véhicules», demandant aux autres de «rester patients».

Plusieurs matches du championnat de football espagnol ont été reportés sine die, comme celui du Real Madrid face à Osasuna ou de l'Atletico Madrid face à Bilbao, les joueurs n'ayant pu atterrir ou décoller vers les villes où devaient se tenir les rencontres.

Le match de handball Espagne-Croatie prévu samedi à 18h à Madrid a également été annulé, a indiqué la fédération espagnole. «Devant la situation provoquée par la bourrasque Filomena», tous les trains arrivant ou partant de Madrid ont été annulés, a indiqué pour sa part la société ferroviaire nationale Renfe, tandis qu'au moins deux lignes du métro ont vu une partie de leur trafic interrompu dans la capitale.

Nouvelles chutes samedi

La ville, qui n'avait pas été recouverte d'un tel manteau neigeux depuis 1971, a pu voir des skieurs jusque sur sa célèbre place de la Puerta del Sol, ou même un homme tiré par cinq chiens sur un traîneau. Outre Madrid, l'Aragon, la région de Valence et celle de Castille-La Manche et la Catalogne ont été les zones les plus touchées par cette tempête. Au total, 36 des 50 provinces espagnoles sont concernées par des alertes à la neige.

La Catalogne a interdit la circulation des poids lourds, tout comme la Castille-La Manche, qui a en outre indiqué que 1.300 camions étaient actuellement stationnés dans plusieurs zones de la région.

Patricia Manzanares, une automobiliste, a raconté à la télévision nationale être bloquée depuis «15 heures», sans nourriture, sur l'autoroute M-40 dans la région de Madrid. «J'y suis depuis 19h hier soir, nous sommes beaucoup dans ce cas, il y a 60 cm de neige et nous allons bientôt ne plus avoir d'essence (pour faire fonctionner le chauffage dans la voiture)», a-t-elle dit.

Selon l'agence de prévision météorologique AEMET, 20 centimètres de neige devraient encore tomber samedi à Madrid et sur le plateau du centre du pays et jusqu'à 50 centimètres pourraient recouvrir les zones les plus en altitude dans cette partie du pays.