Les secouristes étaient encore à la recherche de 7 personnes portées disparues lundi au Salvador, frappé par la tempête Amanda qui y a fait 15 morts. Selon le président du Salvador Nayib Bukele, elle a causé des dégâts évalués à 20 millions de dollars. Les reliquats de la tempête ont atteint plus tard dimanche le Guatemala, où deux personnes ont trouvé la mort. Un décès a été annoncé au Honduras. Au total, 18 personnes ont péri en Amérique centrale. 

La tempête tropicale Amanda, première de la saison dans l'océan Pacifique, s'est abattue dimanche sur le Guatemala et le Salvador. Elle se maintient depuis samedi au large des côtes du Guatemala et génère de fortes intempéries qui balaient les deux pays d'Amérique centrale, faisant déborder les fleuves et provoquant des coupures de courant généralisées.

Face au risque additionnel de glissements de terrain, «l'état d'urgence est décrété (...) pour une période de 15 jours, renouvelable», a annoncé le président du Salvador Nayib Bukele sur Twitter. «Nous avons vécu une situation assez difficile (...) Nous déplorons 14 décès» et «ce nombre peut augmenter», a déclaré le ministre de l'Intérieur du Salvador, Mario Duran.

Dix personnes sont mortes dans la capitale San Salvador et sa banlieue et trois membres d'une même famille ont péri à San Juan Opico dans le département de La Libertad (centre), selon les autorités qui n'ont pas précisé où s'est produit le 14ème décès. De plus, une personne est portée disparue à San Salvador.

Des glissements de terrain, des maisons inondées

Le ministre salvadorien de l'Intérieur a qualifié la situation de «grave» après la destruction de 50 maisons, et ce uniquement dans l'aire métropolitaine de San Salvador, la capitale. La protection civile salvadorienne avait précédemment déclaré l'alerte rouge, impliquant le sauvetage des victimes par des brigades d'organismes de secours et par l'armée.

Le directeur de la Protection civile salvadorienne William Hernandez a rapporté l'inondation de plus de 200 maisons dans tout le pays, provoquée par le débordement des fleuves, et l'évacuation de riverains. William Hernandez a également fait état de glissements de terrain, rues inondées et coupures de courant.

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«Dans les prochaines heures, il va continuer à pleuvoir, ce qui provoquera l'augmentation (du débit) des fleuves, des éboulements pourraient se produire sur les routes (...) et des inondations sur la côte sud», a indiqué l'Agence guatémaltèque de prévention des catastrophes (Conred). Face à Amanda, Mario Duran a appelé les Salvadoriens à rester chez eux.

400 millimètres d'eau déversés les dernières heures

Comme les pluies doivent se poursuivre jusqu'à lundi, le ministère de l'Environnement du Salvador a demandé à la population de se préparer à la «forte probabilité» de multiples glissements de terrain et éboulements.

L'article du 7 octobre 2005: Le Salvador et le Guatemala lourdement frappés par «Stan»

Le ministre de l'Environnement Fernando Lopez a indiqué que les pluies diluviennes avaient déversé au cours des dernières heures 400 millimètres d'eau, alors que la moyenne annuelle est de 1800 millimètres. Au Salvador, qui compte 6,6 millions d'habitants, 87% des 20 742 kilomètres carrés du territoire sont considérés comme très vulnérables face aux phénomènes climatiques.