Libre-échange

Traité Canada-UE: un accord a été trouvé en Belgique

Le premier ministre belge Charles Michel a affirmé jeudi vers midi qu’une position commune a été arrêtée. Un accord qui pourrait permettre la signature prochaine du traité de libre-échange entre l’UE et le Canada

Une position commune de la Belgique sur le traité de libre-échange entre l’Union européenne et le Canada (CETA) a été arrêtée, ce qui pourrait permettre sa signature prochaine, a affirmé jeudi le premier ministre belge Charles Michel.

Les termes de cet accord doivent maintenant être envoyés à l’Union européenne avant d’être présentés aux différents parlement de Belgique, qui s’exprimeront dessus «avant vendredi minuit». C’est une «bonne nouvelle pour la Belgique au niveau européen», s’est-il félicité.

«La Wallonie est extrêmement heureuse»

«Nous avons enfin trouvé un accord entre Belges», a pour sa part déclaré le ministre-président de la région francophone de la Wallonie, le socialiste Paul Magnette, chef de file des opposants au CETA. «La Wallonie est extrêmement heureuse que nos demandes aient pu être entendues», s’est réjoui Paul Magnette.

Lire aussi: Paul Magnette, le Wallon qui exige un autre accord avec le Canada

Depuis plusieurs jours, le gouvernement fédéral belge tente en vain de convaincre la Wallonie, ainsi que la région de Bruxelles-Capitale et la Communauté linguistique française de Belgique de revenir sur leur veto, qui bloque la signature du CETA par la Belgique et, en conséquence, par l’Union tout entière.

Le président du Conseil européen, Donald Tusk, contactera le premier ministre canadien, Justin Trudeau, une fois que toutes les procédures auront été finalisées au sein de l’UE, a-t-il indiqué.

Sommet européen annulé

Faute d’accord belge mercredi soir, le sommet européen qui devait se tenir jeudi à Bruxelles pour signer le CETA a dû être annulé. «Le sommet d’aujourd’hui est annulé. Pour l’instant, aucune nouvelle date n’est fixée», a confirmé une source européenne.

«Je suis très réticent à l’idée de donner une indication concrète du timing», s’est contenté de déclarer le porte-parole de la Commission, Margaritis Schinas, lors du point presse quotidien à Bruxelles. «Cela doit être discuté avec l’autre côté de la rue», a-t-il ajouté, désignant le bâtiment du Conseil européen, qui fait face, à Bruxelles, à la Commission.

Lire aussi: Le sommet UE/Canada est officiellement annulé, sans nouvelle date

A Ottawa, Justin Trudeau avait déjà fait savoir qu’il annulait sa visite. Mais le Canada reste disposé à «signer cet accord important lorsque l’Europe sera prête», a réitéré mercredi soir la ministre du Commerce international, Chrystia Freeland.

Les opposants belges au CETA critiquaient notamment le mécanisme d’arbitrage (ICS) qu’il instaurerait en cas de conflit entre un investisseur et un Etat. Ils craignent aussi que l’accord ne dégrade la filière agricole, un enjeu majeur en Wallonie.

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