Trois policiers sont morts dimanche et trois autres ont été blessés par balles dans des circonstances encore non éclaircies dans la capitale de la Louisiane. Ils ont été tués dans une ville marquée par de fortes tensions raciales et de nombreuses manifestations contre les violences policières, après la mort début juillet d’Alton Sterling, un vendeur ambulant noir abattu par un policier.

Dans un communiqué diffusé par la Maison-Blanche, le président Obama a déjà dénoncé un «acte de lâches». «Pour la deuxième fois en deux semaines, des agents de police, qui mettent leur vie en danger tous les jours pour protéger la nôtre, ont été tués lâchement alors qu’ils faisaient leur travail», a souligné le président. «Ces attaques sur des fonctionnaires, contre l’Etat de droit et une société civilisée, doivent cesser», a-t-il ajouté.

Le tueur présumé identifié selon les médias

Sur la chaîne de télévision locale WAFB9, le maire de Baton Rouge Kip Holden a appelé au calme, redoutant une nouvelle poussée de tension. «Ne laissons personne définir cette communauté par des actes absurdes de violence», a-t-il déclaré.

«Notre pays est divisé et hors de contrôle», a réagi sur Twitter le candidat républicain à la Maison-Blanche Donald Trump. «Nous réclamons la loi et l’ordre», a-t-il ajouté, en référence à l’un de ses slogans de campagne.

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Le bureau du shérif local a confirmé la mort de 3 policiers et indiqué que trois autres avaient été blessés. L’un des tireurs est mort, et deux autres «pourraient être en fuite», a-t-il indiqué dans un communiqué.

Le tueur présumé de trois policiers à Baton Rouge (Louisiane) a été identifié par plusieurs médias américains comme Gavin Long, 29 ans, originaire de Kansas City (Missouri). Le jeune homme est un Noir, a précisé la chaîne CBS, alors que les autorités n’ont toujours pas donné d’explication de son geste.

Une vidéo mise en ligne par la chaîne de télévision WAFB9 montre des policiers arrivant sur les lieux de la fusillade et on peut distinctement entendre des coups de feu. On entend d’abord une succession de tirs espacés et ensuite un feu bref mais nourri.

Baton Rouge a été le théâtre ces dernières semaines de nombreuses manifestations souvent réprimées de manière très musclées par la police, après la mort d’Alton Sterling.

Assassiner des policiers

La vidéo amateur de ses derniers instants, amplement relayée sur Internet, a provoqué une vague d’indignation redoublée le lendemain par la nouvelle qu’un autre Noir, Philando Castile, avait été tué par un policier, cette fois dans le Minnesota (nord).

C’est au cours des nombreuses manifestations dans le pays pour dénoncer les violences policières, qu’un homme seul a abattu cinq policiers à Dallas, le 7 juillet avant d’être tué par les forces de l’ordre. Micah Johnson, ancien combattant noir américain, a affirmé vouloir tuer des policiers blancs en réponse à la mort de deux Noirs la même semaine sous les balles des forces de l’ordre.

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La semaine dernière, la police de Baton Rouge avait indiqué avoir arrêté trois personnes qui avaient pour projet d’assassiner des policiers. L’un des suspects interpellés, Antonio Thomas, âgé de 17 ans, a dit «pendant son interrogatoire que lui ainsi que trois autres suspects ont volé les armes et allaient se procurer des balles pour tirer sur la police», selon un communiqué de la police publié mardi.

La législation des armes à feu en Louisiane permet de facilement se procurer des armes y compris des fusils d’assaut semi-automatiques.