Les Etats-Unis ont dénoncé, lundi, la décision russe de limiter la navigation de navires militaires et officiels étrangers dans trois zones au large de la Crimée, a indiqué le porte-parole du département d'Etat dans un communiqué.

«Cela représente une nouvelle escalade sans provocation dans la campagne actuellement menée par Moscou qui vise à affaiblir et déstabiliser l'Ukraine», a indiqué Ned Price, soulignant la «profonde inquiétude» de Washington alors que d'importantes troupes russes ont été positionnées à la frontière avec l'Ukraine.

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La Russie a annoncé vendredi «suspendre» pendant six mois, du 24 avril au 31 octobre, «le passage à travers les eaux territoriales de la fédération de Russie pour les navires militaires et autres bâtiments étatiques». Cette suspension concerne trois zones, dont une au large de la presqu'île de Kertch, proche du détroit du même nom, qui relie la mer Noire à la mer d'Azov et qui est d'une importance cruciale pour les exportations de céréales ou d'acier produits en Ukraine.

Les Etats-Unis «appellent la Russie à arrêter de harceler les navires»

Les tensions russo-ukrainiennes vont crescendo depuis plusieurs semaines, l'Ukraine accusant Moscou de chercher un casus belli pour l'envahir et la Russie accusant Kiev de préparer une offensive contre les séparatistes prorusses de l'Est ukrainien.

Les Etats-Unis «appellent la Russie à arrêter de harceler les navires dans la région et à diminuer le nombre de ses troupes le long de la frontière avec l'Ukraine», a dit le porte-parole du département d'Etat.

Les pays membres de l'OTAN avaient déjà exprimé vendredi leur «inquiétude» à propos des manoeuvres maritimes de Moscou et exigé que la Russie garantisse «le libre accès» aux ports ukrainiens de la mer d'Azov.

Le déploiement militaire russe plus massif qu'en 2014

Les forces russes à la frontière ukrainienne, estimées à 100 000 soldats par l'Union européenne, seraient plus importantes que lors de l'invasion de la Crimée en 2014, a par ailleurs estimé le Pentagone lundi. Les Etats-Unis considèrent ce déploiement comme «très préoccupant" et ils appellent la Russie «à clarifier ses intentions», a poursuivi le porte-parole du Pentagone. «Nous ne pensons pas que ce déploiement soit propice à la sécurité et la stabilité le long de la frontière avec l'Ukraine et certainement pas en Crimée occupée.»

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«Les Russes proclament qu'il s'agit d'exercices. Ce n'est pas très clair à nos yeux que ce soit l'objectif», a-t-il ajouté.