Un avion de la compagnie Pakistan international Airlines (PIA) s'est écrasé à Karachi, la capitale du Sud, a indiqué l'autorité de l'aviation pakistanaise. Des images de la télévision publique montrent une épaisse fumée noire s'échapper vers le ciel, derrière une maison d'apparence récente. Des pompiers tentaient d'éteindre les débris de bâtiments, alors que des hélicoptères militaires patrouillaient au-dessus de la zone.

«Il y avait 91 passagers et 7 membres d'équipage» à bord du vol PK8303, «qui a perdu le contact avec le contrôle aérien à 14h37» (11h37 en Suisse), a déclaré le porte-parole de PIA, Abdullah Hafeez, à des médias locaux. «Il est trop tôt pour commenter les causes du crash», a-t-il poursuivi.

Le vol venait de Lahore, la deuxième ville du pays. L'armée pakistanaise a tweeté avoir envoyé sur le lieu de l'accident une force d'intervention rapide, ainsi que des éléments paramilitaires, qui sont arrivés sur place.

Des accidents répétés

La catastrophe survient quelques jours seulement après que le pays a autorisé la reprise des vols commerciaux internes. Pendant plus d'un mois, les liaisons domestiques avaient été suspendues pour éviter une propagation du nouveau coronavirus. De très rares vols internationaux avaient été maintenus.

Le Pakistan a un bilan mitigé en matière de sécurité aérienne, de fréquents crashs d'avions et d'hélicoptères civils et militaires s'étant produits au fil des ans. Le dernier accident aérien d'ampleur au Pakistan remonte à décembre 2016, lorsqu'un avion de ligne de la compagnie nationale PIA effectuant un vol intérieur s'était écrasé dans le nord montagneux du pays, tuant 47 personnes.

Le crash le plus meurtrier ces dernières années au Pakistan date de 2010. Un Airbus 321 de la compagnie privée Airblue, ralliant Karachi à Islamabad, s'était écrasé dans les collines peu avant l'atterrissage dans la capitale, tuant les 152 personnes à bord.