Un avion de ligne a disparu dans une région montagneuse du Népal mercredi avec 21 personnes à son bord, a annoncé la compagnie aérienne Tara Air.

Des hélicoptères de secours ont été dépêchés pour rechercher l'appareil, un Twin Otter, a ajouté la compagnie.

Le contrôle aérien a perdu le contact avec l'avion huit minutes après son décollage mercredi matin de la ville de Pokhara, dans l'ouest du Népal.

«Il n'y a plus de communications avec un avion qui a décollé de Pokhara à destination de Jomsom ce matin», a déclaré à l'AFP Bhim Raj Rai, porte-parole de Tara Air.

L'appareil transportait 18 passagers, dont deux ressortissants étrangers, et trois membres d'équipage.

Le secteur touristique népalais directement impacté par les catastrophes aériennes

Jomsom est une destination himalayenne prisée des amateurs de trek, située à une vingtaine de minutes de vol de Pokhara, à 225 kilomètres à l'ouest de Katmandou.

Le Népal, toujours sous le coup du séisme dévastateur d'avril 2015, a subi plusieurs catastrophes aériennes ces dernières années, qui ont porté des coups à son secteur touristique.

La plupart de ces accidents ont été imputés à l'inexpérience des pilotes ainsi qu'à des problèmes de maintenance et de management.

En 2013, l'Union européenne avait interdit à toutes les compagnies aériennes népalaises de desservir son territoire.