Un Britannique accusé de faire partie d’une cellule de ravisseurs et d’assassins du groupe État islamique (EI), connue sous le nom de «Beatles», a été arrêté au Royaume-Uni mercredi, selon les médias britanniques.

Aine Davis, 38 ans, a été arrêté après avoir atterri à l’aéroport de Luton, au nord-ouest de Londres, sur un vol en provenance de Turquie, où il venait de purger sept ans et demi de prison pour des actes de terrorisme, ont annoncé plusieurs médias britanniques, dont la BBC.

Aine Davis est accusé de faire partie d’une cellule de ravisseurs et d’assassins de l’EI qui a enlevé des dizaines d’étrangers en Syrie entre 2012 et 2015. Les otages avaient surnommé le groupe de djihadistes «Beatles» en raison de leur accent britannique.

La Metropolitan Police, qui s’occupe des enquêtes antiterroristes au Royaume-Uni, a fait savoir dans un communiqué qu’elle avait arrêté un homme à l’aéroport de Luton qui se trouvait actuellement «en garde à vue», sans préciser son nom.

Un porte-parole du ministère de l’Intérieur a quant à lui déclaré dans un communiqué qu’un ressortissant britannique avait été expulsé de la Turquie vers le Royaume-Uni mais qu’il était «inapproprié de donner davantage d’informations alors que les enquêtes de police sont en cours».

Deux condamnés aux États-Unis

Les quatre membres des «Beatles» sont accusés d’avoir enlevé au moins 27 journalistes et travailleurs humanitaires issus des États-Unis, du Royaume-Uni, d’Europe, de la Nouvelle-Zélande, de la Russie et du Japon.

Ils sont aussi soupçonnés d’avoir torturé et tué, notamment par décapitation, les journalistes américains James Foley et Steven Sotloff, ainsi que des travailleurs humanitaires Peter Kassig et Kayla Mueller. L’EI avait diffusé des vidéos de propagande montrant leurs exécutions sur les réseaux sociaux.

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Deux des «Beatles», Alexanda Kotey (38 ans) et El Shafee Elsheikh (34 ans), anciens ressortissants britanniques, ont été arrêtés en janvier 2018 par une milice kurde en Syrie et remis aux forces américaines en Irak avant d’être envoyés au Royaume-Uni.

Ils ont finalement été extradés en 2020 aux Etats-Unis, en Virginie, pour des accusations de prise d’otages, de complot visant à tuer des citoyens américains et de soutien à une organisation terroriste étrangère.

Alexanda Kotey a plaidé coupable pour son implication dans ces meurtres en septembre et été condamné à la prison à perpétuité en avrilEl Shafee Elsheikh a été reconnu coupable de tous les chefs d’accusation en avril, et connaîtra sa peine la semaine prochaine.

Le quatrième bourreau des «Beatles», Mohamed Emwazi, a été tué par un drone américain en Syrie en 2015.