Etats-Unis

Un ex-militaire arrêté en pleine préparation d'un attentat en Californie

Cet ancien militaire prévoyait de faire exploser une bombe artisanale lors d'un rassemblement d'extrême droite le 28 avril à Long Beach, pour venger les attaques commises contre deux mosquées en Nouvelle-Zélande

Les autorités californiennes ont annoncé lundi l'arrestation d'un ancien militaire américain qui tentait d'organiser un attentat près de Los Angeles. «Je suis très heureux d'annoncer que nous avons déjoué un potentiel attentat terroriste», a lancé Paul Delacourt, l'un des responsables du FBI à Los Angeles, soulignant qu'«à aucun moment le public n'avait été en danger».

Mark Steven Domingo, 26 ans, a été appréhendé vendredi après avoir reçu ce qu'il croyait être une bombe mais qui était en réalité un engin factice livré par un policier sous couverture, a précisé Nick Hanna, procureur fédéral pour la Californie centrale.

Selon les enquêteurs de la police fédérale (FBI), cet ancien combattant ayant servi notamment en Afghanistan entre 2012 et 2013 prévoyait de faire exploser une bombe artisanale lors d'un rassemblement d'extrême droite le 28 avril à Long Beach, au sud de Los Angeles. Ce rassemblement devait réunir des nationalistes prônant la suprématie de la race blanche, à l'appel d'un groupe baptisé «Front national patriote uni». Mais il n'a finalement pas eu lieu.

«L'Amérique a besoin d'un autre Las Vegas»

Sur internet et au cours de conversations avec un agent du FBI sous couverture, Mark Domingo a non seulement revendiqué son soutien aux djihadistes mais il a aussi affiché sa détermination à devenir un martyr de sa religion, a insisté Nick Hanna.

Selon le FBI, Mark «Domingo a acheté, les 23 et 24 avril 2019, plusieurs centaines de clous afin de s'en servir comme mitraille dans un engin explosif». Il a «remis ces clous à quelqu'un qu'il pensait être un complice mais qui était en réalité un agent des forces de l'ordre travaillant pour le FBI», a précisé le procureur.

«Cette enquête a réussi à empêcher une menace très sérieuse représentée par un soldat entraîné au combat qui a répété à maintes reprises qu'il souhaitait causer le plus grand nombre possible de victimes», a affirmé le procureur. «C'était un homme dévoré par la haine.»

Voir la vidéo: Las Vegas, la fusillade la plus meurtrière de l'histoire des Etats-Unis

D'après le dossier d'accusation, Mark Domingo a mis en ligne le 2 mars une vidéo où il disait son appartenance à la religion musulmane. Le lendemain, il en ajoutait une autre où il estimait que «l'Amérique a besoin d'un autre Las Vegas» -référence à la fusillade qui a fait 58 morts lors d'un concert en octobre 2017- pour «lui faire goûter à la terreur qu'elle répand allègrement partout dans le monde.»

Jusqu'à 15 ans de réclusion 

Après les attaques meurtrières commises le 13 mars dans deux mosquées à Christchurch (Nouvelle-Zélande), il avait écrit: «Il doit y avoir des représailles». Ce message avait mis en alerte le FBI qui avait noué contact avec lui pour le surveiller.

C'est dans le cadre de ces contacts que Mark Domingo a envisagé «d'attaquer différentes cibles, dont des juifs, des officiers de police, des églises et un site militaire», selon les enquêteurs. Au cours d'autres conversations avec une «source anonyme» du FBI, il aurait parlé d'un mitraillage à l'aide d'un fusil d'assaut de type AK-47 en sa possession -arme qu'il aurait ensuite apportée à un rendez-vous avec cette source- «pour montrer que je suis sérieux» selon ses dires.

Lire aussi: Des attentats contre deux mosquées font 49 morts en Nouvelle-Zélande

Le 3 avril, le suspect aurait explicitement apporté son soutien au groupe djihadiste Etat Islamique (EI). «Si l'EI venait ici, je prêterais allégeance à l'EI», a-t-il dit, selon le dossier d'accusation. Mark Domingo est accusé d'avoir fourni et tenté de fournir une aide matérielle à des terroristes. Il encourt une peine maximale de 15 ans de réclusion s'il est reconnu coupable.

Le lendemain de son arrestation, un adolescent de 19 ans inconnu des services de police a ouvert le feu dans une synagogue de Poway, dans le sud de la Californie, tuant une personne et en blessant trois autres, avant que son arme ne s'enraye.

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