Au moins 65 personnes ont été blessées par l’explosion en pleine heure de pointe lundi d’une voiture piégée, suivie de l’irruption d’assaillants armés dans un bâtiment du centre de Kaboul, un attentat complexe revendiqué par les talibans.

«Le nombre de blessés a atteint 65 personnes, dont 9 enfants», a indiqué sur Twitter le Dr Wahidullah Mayar, porte-parole du ministère de la Santé, ajoutant que les patients avaient été pris en charge par «nos équipes médicales et chirurgicales».

L’attaque, qui s’est produite dans le quartier de Puli Mahmood Khan, visait «un centre logistique et d’ingénierie du ministère de la Défense», a affirmé le porte-parole des talibans Zabiullah Mujahid dans un communiqué, ajoutant qu’«un grand nombre d’assaillants» avaient ensuite pénétré dans ce bâtiment. Elle intervient alors que des discussions de paix sont en cours depuis samedi à Doha entre talibans et représentants américains.

Des hélicoptères survolaient la zone de l’explosion et des échanges de tirs étaient sporadiquement audibles. Une colonne de fumée s’élevait dans le ciel.

Zone bouclée

«Les assaillants se trouvent près de la tour Gulbahar (qui contient un centre commercial et des appartements, ndlr). La zone est bouclée», a indiqué à l’AFP un porte-parole de la police, Firdaws Faramarz. «Il y a des habitations dans la zone de l’attentat, plusieurs personnes prises au piège ont été évacuées par les forces de sécurité», a-t-il dit.

L’attaque avait débuté par l’explosion d’une voiture piégée, selon un porte-parole du ministère de l’Intérieur, Nasrat Rahimi. «Puis plusieurs assaillants ont attaqué un bâtiment. La zone est bouclée par les forces spéciales de police», a-t-il indiqué.

L’explosion s’est produite à proximité des locaux de la chaîne Shamshad TV, qui a brièvement cessé d’émettre avant de diffuser en direct des images de ses locaux, très endommagés. Le quartier visé abrite aussi les fédérations afghanes de football et de cricket, de même que des bâtiments militaires.

Négociations à Doha

Les Etats-Unis et les talibans ont commencé samedi à Doha de nouvelles discussions visant à trouver une issue au conflit en Afghanistan, selon une source talibane. La reprise des pourparlers avait déjà coïncidé avec une attaque lancée par les talibans qui a coûté la vie à au moins 25 membres de milices pro-gouvernementales en Afghanistan.

Les discussions ont été entamées en septembre et elles portent sur quatre points principaux: le retrait des troupes américaines, l’assurance que l’Afghanistan ne servira pas de refuge pour des groupes terroristes voulant attaquer d’autres pays, un dialogue inter-afghan et un cessez-le-feu permanent.

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En visite la semaine dernière à Kaboul, le secrétaire d’Etat américain Mike Pompeo avait dit espérer un accord de paix avec les talibans «avant le 1er septembre».