«Avec l’arrivée de 3000 nouveaux migrants pendant le week-end en Sicile, le nombre de migrants ayant atteint l’Italie en partant de l’Afrique du Nord depuis le début de l’année a dépassé le total des arrivées en 2013», a affirmé la porte-parole de l’Organisation internationale pour les migrations (OIM) à Genève.

L’an dernier, 42’000 migrants ont traversé la Méditerranée, la plupart de Libye, sur des embarcations de fortune. Depuis janvier, en cinq mois seulement, 43’000 migrants sont arrivés en Italie.

L’an dernier, au moins 700 migrants s’étaient noyés pendant la traversée. Depuis le début de l’année, seulement 17 corps ont été récupérés, après le naufrage d’un bateau le 13 mai.

Grâce à la marine italienne

«C’est une grande amélioration, grâce à l’opération de la marine italienne Mare Nostrum», a déclaré la porte-parole de l’OIM Christiane Berthiaume. L’opération a été lancée le 16 octobre 2013 après la mort, le 5 octobre, de 368 hommes, femmes et enfants noyés après que leur bateau a pris feu et fait naufrage.

L’OIM estime que davantage de migrants vont faire la traversée ces prochaines semaines grâce à un temps plus clément. L’insécurité en Libye pousse en outre les migrants à partir. Ce sont en majorité des Syriens, Somaliens, Erythréens, et d’autres nationalités d’Afrique subsaharienne. L’OIM appelle les pays d’origine, en transit et de destination à collaborer pour trouver des solutions aux flux irréguliers de migration et éviter «une crise humanitaire» en Italie.