Un policier a été tué par balle cette nuit, alors qu’il était en patrouille à Craigavon, au nord-ouest de Belfast, en Ulster, deux jours après le meurtre de deux soldats britanniques par l’IRA-véritable, un groupuscule républicain opposé au processus de paix.

Le policier a été atteint d’au moins une balle en pleine tête, alors qu’il avait été appelé dans une zone républicaine à Craigavon, dans le comté d’Armagh, vers 21h (22h en Suisse), a confirmé la police, sans préciser si d’autres membres des forces de l’ordre ont été blessés.

Lundi, le Premier ministre britannique Gordon Brown avait assuré que le meurtre des deux soldats samedi, ne compromettrait pas un processus de paix désormais «inébranlable» en Irlande du Nord, où il s’est rendu pour évaluer la situation. «L’IRA-véritable n’a pas sa place dans la politique nord-irlandaise», a-t-il repris, dénonçant des «meurtriers impitoyables».

Après ce deuxième attentat, le Premier ministre britannique a réaffirmé que l’Ulster «ne retombera pas» dans les erreurs du passé. Peter Robinson, le Premier ministre d’Irlande du Nord, s’est dit «écoeuré par les tentatives de terroristes de déstabiliser [le pays]. Nous ne laisserons pas les responsables de ces actes meurtriers faire retomber notre province dans le passé».

Aucun soldat britannique n’avait été tué en Irlande du Nord depuis 1997. L’attentat, condamné par toute la classe politique nord-irlandaise, a ravivé la crainte d’un retour aux violences qui ont agité la province pendant les 30 années de conflit ayant précédé la signature des accords du Vendredi saint, le 10 avril 1998.

Gerry Adams, le leader du Sinn Fein catholique, qui partage le pouvoir avec le parti unioniste démocrate (DUP) protestant de Peter Robinson au sein du gouvernement régional, avait assuré lundi que les républicains dissidents ne disposaient d’aucun soutien au sein de la population. Mais il avait aussi jugé que le chef de la police nord-irlandaise avait commis une «énorme erreur» en demandant à une unité d’élite de l’armée britannique de surveiller une de ces factions.

Les deux soldats tués samedi, âgés de 21 et 23 ans, devaient être envoyés le lendemain en Afghanistan. Les assaillants ont ouvert le feu sur eux quand ils sont venus, sans arme, à l’entrée de la caserne récupérer des pizzas apportées par des livreurs. Les deux livreurs et deux autres militaires ont été blessés, dont un civil grièvement.

L’IRA-véritable est née en octobre 1997 d’une scission avec l’IRA, la principale milice catholique d’Irlande du Nord, qui a renoncé à la violence et démantelé son arsenal en 2005. Opposé aux accords du Vendredi saint, le groupuscule s’est fait connaître en commettant le 15 août 1998 l’attentat d’Omagh, le plus sanglant en trente ans de conflit avec 29 morts.