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Des réfugiés Rohingya photographiés devant leurs abris de fortune au sein du camp Kutupalong, au Bangladesh.
© Manish Swarup/AP Photo

Asie du Sud-Est

Pour un rapatriement «sous deux ans» des réfugiés rohingyas

Le Bangladesh veut un retour rapide des fuyards arrivés sur son sol, malgré les inquiétudes pour la sécurité de cette minorité

Le Bangladesh et la Birmanie se sont mis d’accord, le mardi 16 janvier, pour permettre à quelque 650 000 réfugiés musulmans rohingyas de revenir «sous deux ans» dans le district de l’ouest birman où ils vivaient jusqu’à l’automne 2017, avant que militaires et milices locales ne déclenchent contre eux une répression d’une violence inouïe.

A l’issue de discussions dans la capitale birmane de Naypyidaw entre le secrétaire général du Ministère bangladais des affaires étrangères, Mohammed Shahidul Haque, et son homologue birman, Myint Thu, les deux parties se sont engagées à achever les opérations de rapatriement d’ici au début 2020. Celles-ci pourraient commencer «dans les prochains jours», a indiqué à l’AFP l’ambassadeur du Bangladesh en Birmanie. Il a cependant convenu que la complexité de la logistique à mettre en œuvre rendait «impossible» de respecter la date initialement prévue aux termes d’un premier accord, qui avait été fixée au 23 janvier.

«Epuration ethnique»

La première vague de rapatriements devrait concerner une trentaine de milliers de personnes, qui seront réparties ultérieurement dans 625 résidences en cours de construction dans le district de Maungdaw, dans le nord de l’Etat birman de l’Arakan, d’où ont été chassés les Rohingyas lors d’opérations qualifiées d'«épuration ethnique» par différentes organisations internationales.

Cinq camps de transit vont être construits côté birman afin que puissent s’effectuer les «vérifications» d’identité imposées par la Birmanie. Cette dernière, qui ne reconnaît pas les musulmans rohingyas comme appartenant aux 135 ethnies nationales, n’acceptera que les réfugiés pouvant prouver qu’ils étaient résidents sur son sol avant leur départ en masse après août 2017. Une telle exigence sera difficile, sinon impossible, à satisfaire dans la mesure où les Rohingyas, qui sont le plus souvent apatrides, soit n’ont pas de documents, soit ont perdu leurs titres provisoires de résidence dans leur fuite désespérée vers le Bangladesh voisin.

Au moins 6700 Rohingyas tués en Birmanie selon MSF

Hors de question par ailleurs pour la Birmanie d’accepter de voir revenir au pays plusieurs centaines de milliers d’autres Rohingyas qui croupissent dans les camps de réfugiés bangladais depuis vingt-cinq ans à la suite d’un précédent exode.

On estime désormais que 655 000 Rohingyas se sont réfugiés au Bangladesh depuis l’année dernière. Il y aurait parmi eux 379 000 enfants, affirme l’Unicef. Médecins sans frontières a estimé qu’au moins 6700 Rohingyas avaient été tués en Birmanie depuis que les troubles ont commencé.

Ce futur rapatriement de grande ampleur ne va pas se heurter seulement aux difficultés logistiques et de coordination entre le Bangladesh et la Birmanie: nombre d’observateurs soulignent que beaucoup de Rohingyas refuseront de rentrer dans leurs villages qui ont été brûlés par les militaires birmans ou par les villageois bouddhistes.

Forte résistance

De nombreux réfugiés ne seront en effet guère enclins à revenir dans des zones où ils risquent d’être accueillis par des manifestations de haine de leurs anciens voisins arakanais, qui ont participé dans certains cas aux exécutions sommaires, aux viols collectifs et aux incendies des villages rohingyas, dans un processus encadré par l’armée birmane.

Pour la première fois la semaine dernière, cette même armée a reconnu que des soldats avaient exécuté sommairement, en septembre 2017, dix musulmans, dont les corps ont été retrouvés en décembre dans le village d’Inn Dinn. Depuis le début des «opérations de nettoyage» lancées par l’armée dans la région, à la suite d’attaques de combattants de l’Armée du salut des Rohingyas de l’Arakan (ARSA), les militaires birmans ont toujours nié s’être livrés à des exécutions sommaires ou à des crimes de masse.

Cette fois, le chef de la Tatmadaw (armée), le général Min Aung Hlaing, a reconnu que les dix personnes retrouvées dans le charnier avaient été tuées «par des villageois et des membres de la sécurité». Mais s’ils ont été tués, a-t-il ajouté sur sa page Facebook, c’est qu’ils étaient des «terroristes».

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