Un séisme de magnitude 7.2 a secoué Haïti samedi matin, provoquant des morts ainsi que des dégâts matériels dans le sud-ouest de l'île, et ravivant les terribles souvenirs du grand tremblement de terre de 2010.

Le tremblement de terre s'est produit vers 8h30 heure locale (14h30 suisse) à 12km de la ville de Saint-Louis-du-Sud, située à quelque 160 km de la capitale haïtienne Port-au-Prince, selon les données de l'Institut américain de géophysique (USGS). Une alerte au tsunami a été lancée dans la foulée par l'Agence nationale océanique et atmosphérique américaine avant d'être rapidement levée.

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Le bilan s'est alourdi à 304 morts au moins, a annoncé la protection civile haïtienne samedi en soirée. Elle avait précédemment fait état de 227 décès.

«Nous avons enregistré 160 décès dans le Sud, 42 dans les Nippes, 100 dans la Grand'Anse et deux dans le Nord-Ouest», a annoncé le directeur de la protection civile. Plus de 1800 personnes ont été blessées et de nombreuses personnes sont portées disparues.

«Un mur est tombé sur mon dos»

La longue secousse a été ressentie sur l'ensemble du pays et des dégâts matériels sont déjà enregistrés dans plusieurs villes, selon les images de témoins dans la péninsule sud-ouest de l'île, publiées sur les réseaux sociaux.

«J'étais à l'intérieur de chez moi quand ça a commencé à secouer, j'étais près d'une vitre et je voyais toutes les choses tomber», a raconté Christella Saint Hilaire, 21 ans, qui vit près de l'épicentre du séisme. «Un bout de mur est tombé sur mon dos mais je ne suis pas trop blessée», a poursuivi la jeune femme. «Plusieurs maisons se sont complètement effondrées.»

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Sur des vidéos partagées en ligne, des riverains ont ainsi filmé des ruines de divers bâtiments en béton dont une église dans laquelle une cérémonie était apparemment en cours samedi matin dans la commune de Les Anglais, à 200km au sud-ouest de Port-au-Prince.

Traumatisme de 2010

Le pays le plus pauvre des Amériques garde encore en mémoire le séisme du 12 janvier 2010 qui avait ravagé la capitale et plusieurs villes de province. Plus de 200 000 personnes avaient été tuées et plus de 300 000 autres avaient été blessées lors de la catastrophe.

Plus d'un million et demi d'Haïtiens s'étaient ensuite retrouvés sans logis, plaçant les autorités et la communauté humanitaire internationale devant le colossal défi d'une reconstruction dans un pays sans cadastre ni règles de bâtisse. Sans parvenir à relever ce défi de reconstruction, Haïti qui est aussi frappé régulièrement par des ouragans, a en dix ans plongé dans une crise socio-politique aigüe.