Un séisme de magnitude 7,5 a frappé, dimanche, à l'aube le nord du Pérou, faisant 10 blessés et des dégâts matériels (75 maisons détruites), selon les premières informations de la défense civile. Le séisme a également provoqué des dégâts sur des infrastructures dans au moins deux provinces d'Equateur, a annoncé son président, Guillermo Lasso.

Dans le disctrict de La Jalca, également dans le département d'Amazonas, le clocher de 14 mètres de haut d'une église coloniale s'est écroulé. Des coupures d'électricité ont été signalées dans les régions affectées.

Le tremblement de terre a frappé à 5H52 (12H52 en Suisse) la jungle septentrionale ainsi qu'une vaste zone voisine de la côte centrale, a précisé l'Institut national de géophysique péruvien.

Ce dernier situe l'épicentre à 98 km à l'est de Santa Maria de Nieva, le chef-lieu de la province de Condorcanqui dans le département d'Amazonas, à 860 km au nord-est de Lima près de la frontière avec l'Equateur, à une profondeur de 131 km. Santa Maria de Nieva se trouve dans une zone peu peuplée où vivent des indigènes, sur les rives de la rivière Nieva.

Les habitants de Lima dans la rue

Au Pérou, la secousse a été ressentie sur quasiment la moitié du territoire, dans le nord et le centre, notamment dans des régions comme Piura, Tumbes, Lambayeque, Ancash et dans la capitale.

A Lima, située à plus de 1000 kilomètres au sud de l'épicentre, la population est descendue dans les rues de certains quartiers. La capitale péruvienne, peuplée de 10 millions d'habitants, avait déjà été secouée un peu plus tôt dimanche matin par une autre secousse de magnitude 5,2.

«Nous sommes tous sortis dans la rue, nous avons très peur», a déclaré au téléphone à la radio RPP Lucia, de la ville de Chota dans la région de Cajamarca, dont est originaire le président péruvien Pedro Castillo.

«La secousse a été immense», a aussi témoigné auprès de la radio RPP Hector Requejo, le maire du district de Santa Maria de Nieva, qui compte 2500 habitants. Il a raconté que quelques maisons construites en terre séchée et en bois s'étaient effondrées.

Des séismes réguliers

Le Pérou est secoué chaque année par au moins 400 séismes perceptibles, car il est situé sur la ceinture de feu du Pacifique, une zone d'activité tellurique qui s'étend le long de la côte ouest du continent américain.

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Le 15 août 2007, un séisme de magnitude 7,9 dont l'épicentre avait été localisé sur la côte centrale avait secoué le port de Pisco, faisant 595 morts.