Le Mexique, déjà aux prises avec la crise du Covid-19, a été secoué mardi par un violent tremblement de terre qui a fait au moins six morts. Ce séisme de magnitude 7,5 sur l'échelle de Richter, selon le Service sismologique national du Mexique, s'est produit en fin de matinée. Son épicentre a été localisé dans l'Etat d'Oaxaca (sud) où se sont produits les cinq décès, d'après les autorités locales.

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La secousse, qui a fait de sérieux dégâts matériels dans l'Etat d'Oaxaca, a été ressentie jusque dans la capitale Mexico. Elle a été suivie de plusieurs centaines de répliques.

Pas de dégât important recensé

Lorsque les sirènes se sont mises à hurler, des centaines de personnes sont descendues dans les rues de Mexico, certaines avec des masques sur le visage, d'autres à découvert et ne respectant pas les consignes sanitaires en vigueur durant la crise du coronavirus, ont constaté les journalistes de l'Agence France-presse (AFP).

«Heureusement, nous n'avons aucun dégât important», a déclaré le président Andres Manuel Lopez Obrador, dans une vidéo diffusée sur les réseaux sociaux. «Il y a eu des glissements de terrain, des bris de verre, des auvents sont tombés, des barrières aussi, mais rien de grave. Les installations stratégiques n'ont subi aucun dommage, autrement dit les ports, les aéroports, les raffineries, les centrales hydroélectriques. Tout est en bon état.»

La maire de Mexico, Claudia Sheinbaum, a déclaré sur Twitter que seuls des dommages mineurs avaient été signalés dans la mégalopole, où vivent 22 millions d'habitants.

Après le tremblement de terre, le gouvernement américain a émis une alerte au tsunami pour la côte mexicaine du Pacifique, l'Amérique centrale, l'Équateur, le Pérou et Hawaï. L'alerte, qui a été levée trois heures plus tard, a précisé que des vagues pouvant atteindre trois mètres de haut pourraient frapper une zone de 1000 km autour de l'épicentre.

Une population éprouvée par l'épidémie

«Comme si nous n'avions pas assez de soucis avec le virus, et maintenant c'est un tremblement de terre», s'est lamentée Maria Teresa Duran, 80 ans, dans le quartier central de Del Valle. Elle déplore la mort d'un de ses fils à cause du Covid-19, et un autre est contaminé.

Le personnel médical a évacué les hôpitaux de la capitale, mais ceux atteints du Covid-19 sont restés en isolement. La pandémie a jusqu'à présent entraîné la mort d'au moins 22 584 personnes et en a contaminé au moins 185 122 autres au Mexique.

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Le dernier tremblement de terre important y remonte à septembre 2017, avec 370 morts. Le 19 septembre 1985, un séisme de magnitude 8,1, un des plus destructeurs de l'histoire du pays, avait frappé la capitale mexicaine, faisant plus de 10 000 morts et détruisant des centaines de bâtiments.