Au moins 20 personnes ont été tuées et plus de 200 autres ont été blessés lors d’un violent séisme qui a frappé le sud du Pakistan jeudi matin, selon les autorités locales. «Nous recevons des informations selon lesquelles 20 personnes ont été tuées à cause du tremblement de terre. Les opérations de secours sont en cours», a déclaré à l’AFP un responsable du gouvernement provincial du Balouchistan, Suhail Anwar Hashmi.

Plusieurs des victimes ont péri dans l’effondrement de bâtiments, a indiqué un responsable du gouvernement provincial, Suhail Anwar Hashmi. Parmi les personnes tuées figurent une femme et six enfants.

«Nous allons bientôt envoyer des hélicoptères dans la zone pour continuer à soutenir les opérations de secours et pour évacuer les blessés», a annoncé Suhail Anwar Hashmi.

L'article du 25 septembre 2019: Au moins 22 morts après un séisme au Pakistan

Une panne de courant dans la région

Le tremblement de terre, de magnitude 5,7 et d’une profondeur de 20 km, s’est produit à 22h01 GMT mercredi, soit 3h00 locales jeudi, selon l’institut sismologique américain USGS.

La zone la plus affectée a été la ville de Harnai, dans les montagnes, une région difficile d’accès pour les secours en raison du manque de routes goudronnées. Le séisme a entraîné une panne de courant dans la région, et le personnel de l’hôpital public de Harnai, déjà peu équipé, était contraint de travailler dans le noir, a indiqué à l’AFP un responsable de l’établissement, Zahoor Tarin.

«Nous fonctionnons sans électricité, en nous aidant de torches et de projecteurs portables», a-t-il raconté. «La plupart des blessés sont arrivés avec des membres fracturés. Plusieurs dizaines de personnes ont été renvoyées chez elles après avoir reçu les premiers soins. Une quarantaine d’autres ont été grièvement blessées et ont été transférées à Quetta en ambulance.»

Le séisme a aussi été ressenti à Quetta, la capitale provinciale distante d’une centaine de kilomètres de l’épicentre.

Des tremblements de terre réguliers

Le Pakistan, situé au point de rencontre des plaques tectoniques indienne et eurasienne, enregistre régulièrement des séismes.

En octobre 2015, un tremblement de terre de magnitude 7,5 avait fait 400 morts au Pakistan et en Afghanistan. Dix ans plus tôt, le 8 octobre 2005, un séisme de magnitude 7,6 avait fait plus de 73 000 morts et 3,5 millions de sans-abri, principalement dans la zone sous contrôle pakistanais au Cachemire.