Un suspect a été inculpé dimanche pour tentative d'homicide, après avoir mené une attaque à l'arme blanche samedi soir contre une fête religieuse juive dans la résidence d'un rabbin près de New York. Le suspect, âgé de 37 ans, a comparu devant la justice lors d'une audience préliminaire en fin de matinée. Cinq chefs d'accusation pour «tentative d'homicide» et un pour «cambriolage» ont été retenus contre lui, a indiqué dans un communiqué la police locale, précisant que sa caution avait été fixée à cinq millions de dollars (environ la même somme en francs).

Il est accusé d'avoir pénétré samedi soir, lors de la fête juive de Hanouka, dans la maison d'un rabbin de Monsey, ville située à 50 km au nord de New York, avec une arme blanche.

«Un grand couteau, comme une machette ou un sabre», selon le témoignage dimanche devant la presse d'un homme qui se trouvait dans la maison lors de l'agression. «Il a commencé à frapper les gens à droite et à gauche», a-t-il raconté, ajoutant lui avoir jeté une table basse pour attirer son attention et lui faire quitter la maison.

Cinq personnes blessées

L'agresseur, qui a essayé de pénétrer dans une synagogue voisine, a pris la fuite après l'attaque, avant d'être arrêté par la police. Il a plaidé non coupable et comparaîtra de nouveau le 3 janvier. Le témoin a raconté avoir noté sa plaque d'immatriculation et l'avoir transmise à la police.

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Au total, cinq personnes ont été blessées samedi. Elles ont été hospitalisées mais les autorités n'ont pas donné de détails sur leur état de santé. Yossi Gestetner, co-fondateur de la branche locale de l'association juive orthodoxe OJPAC, a affirmé au New York Times que l'une des victimes est le fils de ce rabbin.

Une montée d'agressions antisémites aux Etats-Unis

Le gouverneur de l'Etat de New York Andrew Cuomo a qualifié dimanche l'attaque «d'acte terroriste». «Nous avons de dangereux crimes motivés par la haine que nous combattons, mais je pense que nous sommes maintenant au-delà de ça. Je pense que c'est un acte terroriste. Je pense que c'est du terrorisme intérieur», a-t-il déclaré à son arrivée sur place. Sur Twitter, le président américain Donald Trump a appelé dimanche à «éradiquer» le «fléau de l'antisémitisme».

En Israël, le président Reuven Rivlin s'est dit «sous le choc et indigné». Le Premier ministre Benyamin Netanyahou a pour sa part «fortement condamné les récentes manifestations d'antisémitisme».

Cette attaque survient dans un contexte de montée d'agressions antisémites aux Etats-Unis. Le comté de Rockland, où est situé Monsey, est celui qui compte la plus forte proportion de population juive aux Etats-Unis, avec 90 000 personnes soit 31,4% des habitants.

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Dans un rapport publié en avril, l'Anti-Defamation League, organisation de lutte contre le racisme et l'antisémitisme, avait décompté 1879 incidents à caractère antisémite en 2018 aux Etats-Unis, frôlant le record de 1986 de 2017, et incluant 39 agressions physiques, le double de l'année précédente. Le 10 décembre, une fusillade dans une épicerie casher de Jersey City dans la banlieue de New York a fait quatre morts.