La chute d'une cabine de téléphérique a fait quatorze morts, dont cinq Israéliens, et un blessé grave dimanche à Stresa, station balnéaire du Piémont sur les rives du lac Majeur, dans le nord de l'Italie, selon les secours. 

Deux enfants de neuf et cinq ans avaient été hospitalisés à Turin. Le premier, admis en réanimation dans un état critique, a succombé à ses blessures, ont annoncé dans la soirée les Secours alpins sur leur compte Twitter. Le second souffre notamment d’un traumatisme crânien et de fractures des jambes.

Le ministère israélien des Affaires étrangères a indiqué à l’Agence France-Presse (AFP) que cinq Israéliens avaient péri dans l’accident, dont un couple et un enfant résidant en Italie, et un couple résidant en Israël. L’enfant de cinq ans entre la vie et la mort serait l’autre enfant du couple.

Un accident dû à la rupture d'un câble

Le premier ministre italien Mario Draghi a fait part dans un communiqué de sa «profonde douleur». Le président de la région piémontaise s'est dit «dévasté. C'est une tragédie énorme qui nous coupe le souffle», a réagi Alberto Cirio.

L'accident s'est produit vers 12 heures 30, à 100 mètres de la dernière station d'altitude du téléphérique. Il serait dû à la rupture d'un câble, sur la partie la plus haute du parcours, faisant chuter la cabine dans laquelle se trouvaient 15 personnes. Un problème de surcharge semblait d'emblée écarté puisque ces cabines peuvent embarquer plus de 35 passagers. La cabine a fait une chute d’une quinzaine de mètres, puis a dévalé une partie de la pente avant de s’écraser contre un arbre, a expliqué un responsable des carabiniers locaux.

«La télécabine était sur le point d’atteindre Mottarone. À un certain moment, cependant, elle a commencé à reculer. La télécabine a probablement heurté le pylône sur le chemin du retour et a été éjectée», a expliqué la maire de Stresa, Marcella Severino. Le parquet de Milan a ouvert une enquête pour «homicide involontaire et blessures par négligence».

Les premières images de la tragédie diffusées par les autorités montrent pompiers et policiers autour des débris de la cabine rouge et blanche, tombée dans une zone boisée dont la forte inclinaison rend l'accès difficile.

Le téléphérique relie en 20 minutes le village de Stresa au mont Mottarone qui culmine à près de 1500 mètres, offrant une vue spectaculaire sur le lac Majeur et les Alpes. Il avait été fermé entre 2014 et 2016 pour des travaux de maintenance.

Un précédent en 2005 au Tyrol

Le téléphérique avait été fermé entre 2014 et 2016 pour des travaux d’entretien. «C’est un téléphérique sur lequel la maintenance a été faite, ils ont dépensé beaucoup d’argent (...) C’est un accident», a affirmé à l’AFP Angelo Garavaglia, 59 ans, propriétaire du restaurant «Idrovolante» au pied du téléphérique.

Les rives du lac Majeur, lac pré-alpin entre la Suisse et l’Italie, sont une destination prisée des touristes italiens et étrangers.

Le dernier accident du même type dans les Alpes remonte au 5 septembre 2005, lorsqu'un bloc de béton de 800 kilos s'était décroché de l'hélicoptère qui le transportait et était tombé sur un téléphérique près de Sölden dans le Tyrol autrichien, provoquant la mort de neuf skieurs allemands.

En Italie, un accident s'était produit le 3 février 1998: un avion militaire américain avait sectionné le câble d'un téléphérique à Cavalese, station de ski des Dolomites, tuant les 20 passagers de la cabine. Toujours à Cavalese mais 20 ans plus tôt, en 1976, la rupture d'un câble porteur avait fait chuter une cabine, faisant 42 morts.