Des dizaines de milliers de Philippins ont passé cette importante période de fêtes coincés dans leurs maisons détrempées, bloqués dans des ports ou dans des centres d’hébergement. Le typhon Phanfone a touché l’île de Samar mardi en fin de journée avant de balayer ensuite l’archipel en se dirigeant vers l’ouest.

Selon la police, six personnes sont déclarées disparues. Il s’agit d’un père et de ses trois enfants, ainsi que deux proches dont la baraque a été emportée par les fortes pluies qui ont fait déborder un cours d’eau, près de la ville de Balasan.

Le typhon a également causé d’importants dégâts, détruisant des habitations, provoquant des chutes d’arbres et plongeant dans le noir de nombreuses villes. Plus de 16 000 personnes ont trouvé refuge dans des écoles, des gymnases et des bâtiments publics où elles ont passé la nuit de mardi à mercredi, ont indiqué des responsables de la défense civile.

Même trajectoire que Haiyan

Bien que moins puissant, Phanfone suit la même trajectoire que le typhon Haiyan, le plus dévastateur enregistré dans le pays, qui avait fait plus de 7300 morts et disparus en 2013, frappant particulièrement la ville de Tacloban.

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«C’était effrayant. Les vitres des fenêtres se sont brisées et nous nous sommes abrités dans les escaliers», a raconté à l’AFP Ailyn Metran, après avoir passé la nuit avec son enfant de quatre ans dans le bureau des services météorologiques où travaille son époux. Le sol de leur domicile de Tacloban (centre) a été couvert de boue et un arbre s’est retrouvé sur le toit d’une maison voisine.

Les services météorologiques ont indiqué que le typhon s’était légèrement renforcé dans la nuit de mardi à mercredi, avec des rafales de vent atteignant les 195 km/h pouvant détruire les maisons les moins solides.

Des habitants ont diffusé sur les réseaux sociaux des photos montrant des maisons détruites, des autobus à moitié submergés par des flots de couleur marron, des routes bloquées par des troncs d’arbres ainsi que des bananiers et des cocotiers déchiquetés par des vents violents.

Ferries et vols interrompus

Le typhon a touché l’archipel à la veille de Noël, au moment où les familles catholiques philippines se rassemblent pour fêter la «noche buena» (bonne nuit) autour d’un somptueux dîner. Plus de 25 000 personnes qui devaient réveillonner en famille étaient toujours bloquées mercredi dans les ports en raison de l’arrêt des liaisons par ferries, a indiqué un garde-côte. De nombreux vols ont également été annulés, bien que Manille ait été épargné mercredi.

Dans la nuit de mardi à mercredi, Phanfone a dévasté le nord de l’île de Cebu, dans le centre du pays. En regagnant leurs habitations après avoir passé la nuit dans un centre d’hébergement, les habitants n’ont pu que constater les dégâts, a expliqué à l’AFP, Allen Froilan, un responsable de la défense civile.

Sur l’île de Coron, très prisée des touristes, les plages sont désertes et les visites en bateaux ont été suspendues. Les touristes sont cloîtrés dans leurs chambres en attendant que le typhon frappe dans la journée de jeudi.

En moyenne, une vingtaine de typhons et tempêtes tropicales balaient chaque année les Philippines, faisant des centaines de morts. Mi-décembre, une violente tempête tropicale ayant balayé le nord du pays avait fait 13 morts.