GÉOGRAPHIE: 33 700 km2.

POPULATION: 4,2 millions d'habitants dont 64% de Moldaves (ethnie roumaine), 14% d'Ukrainiens, 13% de Russes et 3,5% de Gagaouzes (turcophones orthodoxes).

CAPITALE: Chisinau (ex-Kichinev).

LANGUE OFFICIELLE: Moldave (identique au roumain).

RELIGION: Chrétiens orthodoxes à 98%.

HISTOIRE: Puissance régionale à l'époque médiévale, la Moldavie tombe sous domination ottomane au XVIe siècle. Disputée par les empires ottoman et russe au XVIIe siècle, elle est réunie en 1941 à la Roumanie, puis réannexée en 1944 par l'URSS qui s'emploie à effacer ses liens historiques avec la Roumanie (russification). Les Moldaves proclament leur indépendance le 27 août 1991 et refusent par référendum leur rattachement à la Roumanie le 6 mars 1994.

ÉCONOMIE: Le pays, resté en grande partie agraire, est plongé dans une grave crise économique; 48,3% de la population vit en dessous du seuil de pauvreté (Banque mondiale, 2003).

PIB: 2,4 milliards de dollars.

PIB PAR habitant: 542 dollars (2003).