Dôme du Capitole enneigé, Maison-Blanche sous un manteau blanc de flocons, ski dans les rues: après une période des fêtes marquée par des températures particulièrement douces, une tempête de neige a balayé, lundi, Washington et sa région.

«Préparez-vous à des routes enneigées et glissantes, rendant la circulation difficile», avaient averti les services météorologiques dans un bulletin, mentionnant vents violents accompagnés de fortes chutes de neige.

Le trafic aérien perturbé

La tempête de neige a accentué le chaos qui régnait déjà dans le trafic aérien aux Etats-Unis depuis des semaines à cause de la flambée de contaminations dues au variant Omicron du Covid-19.

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Vers 20h30 (2h30 en Suisse), au moins 3173 vols intérieurs ou internationaux au départ ou à destination des Etats-Unis avaient été annulés, après 2650 vols annulés dimanche et 2570 vols annulés samedi, selon le site Flightaware. Environ 6800 vols ont aussi été retardés dans la journée.

Plus tôt lundi, le président Joe Biden a lui-même dû faire face à la tempête lors de son retour dans la capitale après quelques jours de vacances dans le Delaware (est). Son avion Air Force One est resté bloqué trente minutes sur le tarmac le temps que le personnel puisse déblayer la neige sur la piste, puis le convoi présidentiel a été fortement ralenti sur son trajet pour rejoindre la Maison-Blanche.

Une ville à l'arrêt

Au moins 340 000 foyers étaient privés de courant en Virginie et 67 000 dans le Maryland voisin lundi soir, des arbres tombant sur des lignes haute tension sous le poids de la neige.

Le gouvernement a annoncé, lundi matin, la fermeture des services fédéraux dans la ville de Washington, entraînant l'annulation de la conférence de presse quotidienne de la Maison-Blanche, tandis que le seul vote de la journée prévu au Sénat a été annulé et reporté à mardi.

Face aux éléments, la ville a par ailleurs ordonné l'arrêt de la circulation des bus, ainsi que la fermeture des centres de dépistage du Covid-19 et la suspension de la distribution des tests rapides. De nombreuses écoles étaient par ailleurs fermées lundi à travers la région de Washington, du Maryland et de la Virginie.

«S'il n'est pas absolument nécessaire que vous sortiez, restez chez vous et ne prenez pas la route», avait enjoint la maire de Washington Muriel Bowser, au moment où de nombreux véhicules se retrouvaient coincés sur les routes à cause de la neige.

L'article du 28 décembre 2018:  Une tempête hivernale perturbe le trafic aérien aux Etats-Unis

En fin d'après-midi, à la faveur d'un rayon de soleil, de nombreux Américains s'étaient rassemblés sur le National Mall, la grande coulée verte au centre de la capitale, pour une immense bataille de boules de neige.