Les températures ont dépassé les 40 degrés dans le centre et le sud de l'Espagne. Une vague de chaleur a asphyxié la péninsule ibérique, lundi, arrivant du Portugal. Cet épisode, qui survient quelques jours après le mois de mai le plus chaud depuis au moins 100 ans en Espagne, se traduit par «des températures extrêmes», a déclaré à l'AFP Ruben del Campo, porte-parole de l'agence météorologique espagnole (Aemet).

Provoqué par une dépression localisée entre les Açores et Madère qui ramène progressivement sur l'Europe occidentale de l'air très chaud en provenance du Maghreb, il a débuté ce week-end et «pourrait durer jusqu'à la fin de la semaine», a-t-il ajouté.

«Cette chaleur extrême, à ce moment du printemps, n'est pas normale» et est due au «réchauffement climatique», a encore dit Ruben Del Campo. Selon l'Aemet, le risque d'incendies est «extrême» sur l'immense majorité du territoire.

Lire aussi: Avec la sécheresse, des lacs s’évaporent et des restes humains apparaissent

Le réchauffement climatique à l'oeuvre

Selon les scientifiques, la multiplication des vagues de chaleur, notamment en Europe, est une conséquence du réchauffement climatique. Les émissions de gaz à effet de serre accroissent en effet leur puissance, leur durée et leur fréquence.

Lire encore:  Serge Depallens: «En cas d’incendie de forêt, nous ne sommes pas prêts»

Sur les dix derniers mois, l'Espagne a traversé quatre épisodes de températures extrêmes: une vague de chaleur en août 2021 lorsque le record de la température la plus élevée jamais enregistré dans le pays a été battu (47,4 degrés à Montoro, dans le sud), des températures «exceptionnellement hautes» entre Noël et le jour de l'An, une vague précoce en mai et la vague actuelle.

Plusieurs départs de feu dans le sud-est de la France

L'air chaud arrivera mardi dans le sud-ouest de la France où les températures pourraient atteindre 35-36°C, avant de se diffuser sur toute la moitié sud mercredi puis vers le nord. Pour la moitié sud, le pic sera jeudi, vendredi et samedi, avec 35 à 39°C, voire 40°C localement, a précisé à l'AFP Frédéric Nathan, prévisionniste à Météo-France.

Cet épisode pourrait être «a priori, à l'échelle nationale, la plus précoce depuis le début des mesures», a-t-il précisé. Des restrictions d'utilisation de l'eau ont déjà été instaurées dans 35 départements français, soit près d'un tiers du pays.

Cette vague de chaleur intervient après un printemps particulièrement chaud et sec qui a provoqué sur une grande partie de la France une sécheresse des sols qui fait craindre pour les récoltes et crée des conditions propices aux incendies. Lundi, plusieurs départs de feu importants ont eu lieu dans une région du sud-est de la France, brûlant notamment 60 bungalows dans l'un des plus grands campings d'Europe, au Grau-du-Roi. Aucun blessé n'a été à déplorer parmi les 3000 vacanciers enregistrés, selon la préfecture.

Sur le sujet: Des records de chaleur attendus cet été