«Les gens doivent se préparer au pire, et se préparer à ne pas pouvoir quitter leur maison et à se retrouver sans électricité et autre équipement dans le pire des cas», a déclaré Rian Van Schalkwyk, responsable de la défense civile de Wellington.

Auckland, la plus grosse ville de Nouvelle-Zélande, a connu ses pires chutes de neige depuis les années 1970, a indiqué Philip Duncan, du service de météorologie WeatherWatch. L’île du Sud, qui est, elle, habituée aux chutes de neige lors de l’hiver austral, a connu un blizzard très violent.

Les aéroports étaient fermés lundi matin à Christchurch, Dunedin et Queenstown. Les écoles sont restées portes closes dans le bas de l’île du Sud.

Cette vague de froid ne devrait s’atténuer que jeudi dans la journée, ont prévenu les services météo.