Les professionnels du secteur de la santé et les résidents des maisons de retraite devraient être prioritaires pour la vaccination contre le Covid-19 aux Etats-Unis, a recommandé mardi un comité consultatif. Ces deux populations représentent de l'ordre de 24 millions de personnes aux Etats-Unis, soit le nombre approximatif de gens pouvant être vaccinés au mois de décembre selon les prévisions des autorités, si les deux vaccins en cours d'évaluation par l'Agence des médicaments (FDA), développés par Pfizer/BioNTech et Moderna, étaient effectivement autorisés et produits dans les quantités promises.

Les experts des Centres de prévention et de lutte contre les maladies (CDC) ont rendu leur avis très attendu à l'issue d'une réunion publique suivie d'un vote. «J'ai voté pour maximiser les bénéfices, minimiser les risques, promouvoir la justice et atténuer les inégalités de santé qui existent», a déclaré le président du comité, José Romero. Mais cette recommandation, qui concerne la toute première phase dite «1a», ne sera pas obligatoire. Le gouvernement fédéral de Donald Trump recommandera un ordre de priorité qui ne sera pas forcément celui des CDC.

Lire aussi: Craintes et promesses des vaccins à ARN

Et au risque de créer la confusion dans le pays, ce sera in fine chacun des 50 Etats et des territoires qui fixera la liste des groupes prioritaires dans sa juridiction, même si la plupart devraient adhérer aux recommandations des autorités sanitaires.

40% des morts dans les maisons de retraite

Des responsables américains avaient déjà déclaré prévoir de distribuer 40 millions de doses en tout d'ici la fin de l'année. Chaque vaccin se fera en deux doses espacées de trois ou quatre semaines selon le laboratoire.

Ainsi, d'un point de vue opérationnel, la plupart des Etats pensent être capables de vacciner la totalité de leurs professionnels de santé «en trois semaines», voire moins, a dit Nancy Messonnier, directrice du centre des vaccinations des CDC.

Lire également: «Nous souhaitons mettre à disposition notre vaccin à un prix raisonnable»

Les maisons de retraite ont concentré 40% des morts de la pandémie aux Etats-Unis, soit environ 100 000 décès. Elles comptent trois millions de résidents.

Pour les professionnels du secteur de la santé, la population est évaluée à 21 millions de personnes dans les hôpitaux, les maisons de retraite et autres résidences pour personnes âgées, les cliniques, les pharmacies, les services d'urgence...

Des tensions autour de la vaccination

Le comité n'a pas voté pour la suite des opérations, mais ses experts ont proposé de donner ensuite la priorité aux travailleurs essentiels (éducation, alimentation, maintien de l'ordre, pompiers, transports publics... dans une phase 1b), puis aux adultes ayant de nombreux facteurs de risques et aux adultes de plus de 65 ans (phase 1c).

Lire l'éditoLes vaccins: de la science, pas de la sorcellerie

Sara Oliver, des CDC, a expliqué au cours de la réunion de mardi qu'après décembre, les autorités s'attendaient à recevoir entre 5 et 10 millions de doses par semaine. La priorité assez élevée donnée aux travailleurs essentiels à la relance de l'économie semble être une particularité américaine. La tension centrale du débat est la suivante: la vaccination devra à la fois protéger les plus vulnérables et faciliter la renaissance de la société.

Un autre groupe d'experts américains, convoqué par les Académies nationales des sciences, a proposé de rapidement vacciner les enseignants et autres travailleurs «critiques», ceux qui sont les rouages indispensables à un retour à la normale, et dont la vaccination procurerait un effet multiplicateur. Ce sont souvent des travailleurs précaires, issus des minorités hispanique et noire qui ont été disproportionnellement frappées par la pandémie.