Cachemire

La vidéo d'un pilote libéré par le Pakistan suscite la colère de l'Inde

Abhinandan Varthaman a remercié les autorités pakistanaises qui l'ont relâché vendredi. Vu de New Delhi, ce «geste forcé» ne fait qu'aggraver la crise

La crise aurait pu s'apaiser. Elle a repris de plus belle. Relâché vendredi par le Pakistan, le pilote indien Abhinandan Varthaman apparaît dans une vidéo pour remercier les autorités pakistanaises. Une publication qui a suscité une vive colère samedi en Inde, sur fond de guerre de propagande entre les deux pays. Islamabad avait pourtant présenté cette libération comme un «geste de paix».

Entretemps, les accrochages se sont poursuivis samedi entre les deux pays, avec tirs de mortier et d'artillerie. Deux soldats pakistanais ont été tués au Cachemire à la frontière, a-t-on annoncé de source militaire pakistanaise. Depuis le début de la semaine, au moins douze civils ont par ailleurs été tués des deux côtés de la frontière.

Le lieutenant-colonel Abhinandan Varthaman, dont le Mig-21 avait été abattu mercredi alors qu'il poursuivait des chasseurs pakistanais au-dessus du Cachemire, a traversé à pied tard vendredi le poste-frontière de Wagah avec plusieurs heures de retard sur le programme annoncé.

Lire aussi: Le pilote indien capturé par le Pakistan, visage de la crise au Cachemire

Sa capture était devenue un point de fixation dans les hostilités entre les deux puissances nucléaires, déclenchées par l'attentat-suicide qui a tué le 14 février 40 paramilitaires indiens au Cachemire.

Abhinandan Varthaman, qui s'était éjecté de son appareil et qui avait été pris à partie par la foule côté pakistanais, semblait avoir un oeil au beurre noir quand il a regagné l'Inde. Il a aussitôt été conduit pour des examens médicaux avant un débriefing avec les services militaires et de renseignement.

Vidéo «forcée»

Selon les médias indiens, le retour du pilote - fêté comme un véritable héros dans son pays - a été retardé car on l'a «forcé» à accepter cette vidéo pour sa libération. Le militaire y remercie l'armée pakistanaise pour son professionnalisme et pour l'avoir sauvé de la foule. Il accuse les médias indiens d'entretenir une hystérie guerrière entre les deux pays. La vidéo a été largement diffusée par les militaires pakistanais.

Un ancien chef de gouvernement de l'Etat indien de Jammu et Cachemire, Omar Abdullah, a estimé que la vidéo entachait le geste du Pakistan de rendre le pilote aussi rapidement. D'autant qu'Islamabad avait présenté cette libération comme un «geste de paix». Le pilote a été «contraint d'enregistrer (la vidéo) juste avant que vous ne nous le rendiez», a accusé Omar Abdullah sur Twitter. Les médias indiens ont qualifié pour leur part ce document de «détestable», violant les normes internationales sur les prisonniers de guerre. Les réseaux sociaux en Inde fustigeaient également la vidéo.

«Aucune pression»

De son côté, le ministre pakistanais des Affaires étrangères, Shah Mehmood Qureshi, a assuré que son pays n'avait été motivé que par la prudence en libérant le pilote. Aucune «contrainte» ou «pression» n'ont été exercées sur le pays. «Nous ne voulons que la paix», a-t-il insisté.

Plusieurs centaines de milliers de Pakistanais ont signé deux pétitions en ligne demandant que leur Premier ministre, Imran Khan, soit nominé pour le prochain prix Nobel de la paix après ses décisions et déclarations apaisantes dans la crise avec l'Inde. Le hashtag #NobelPeaceForImranKhan (#NobelDeLaPaixPourImranKhan) est d'ailleurs devenu viral sur Twitter.

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