En mai dernier, des sénateurs américains avaient indiqué que le gouvernement enquêtait sur une augmentation apparente de mystérieuses attaques contre des officiels américains dans le monde. De nouvelles informations avaient fait état d’incidents susceptibles d’avoir des conséquences neurologiques aux Etats-Unis.

Ces attaques toujours inexpliquées, ont causé des maux divers et même des lésions cérébrales chez des diplomates et des agents des services secrets à Cuba, en Chine, en Russie et dans d’autres pays, des symptômes désignés comme le «syndrome de La Havane».

La Russie est soupçonnée d’être derrière ces actions, même si leur mécanisme n’a pas encore été expliqué. Des scientifiques ont émis l’hypothèse qu’elles pourraient provenir de micro-ondes pulsées. Depuis les premières affaires à Cuba en 2016, puis en Chine, les scientifiques et les médecins ont débattu des causes et des effets, sans parvenir à une conclusion unanime.

«Brouillard cognitif»

Entre fin 2016 et mai 2018, des diplomates en poste à La Havane, ainsi que des membres de leurs familles, avaient souffert de maux incluant des problèmes d’équilibre et de vertige, de coordination, de mouvement des yeux, ainsi que de l’anxiété, de l’irritabilité et ce que des victimes ont appelé un «brouillard cognitif». En 2018, des symptômes similaires avaient frappé des diplomates américains à Canton, en Chine.

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Le New Yorker a affirmé vendredi que depuis l’entrée en fonctions de Joe Biden cette année, environ deux douzaines d’agents de renseignement, de diplomates et d’autres fonctionnaires américains à Vienne avaient signalé des problèmes similaires au «syndrome de La Havane».

Le ministère autrichien des Affaires étrangères a indiqué dans un communiqué qu’il «travaillait avec les autorités américaines à une enquête conjointe, conformément à notre rôle d’État hôte». 

Un porte-parole du département d’État américain a déclaré qu’ils «enquêtaient énergiquement sur des informations faisant état d’éventuels incidents de santé inexpliqués» au «sein de la communauté de l’ambassade des États-Unis à Vienne ou partout où ils sont signalés».