L’ex-producteur de cinéma Harvey Weinstein a plaidé non coupable mercredi devant un tribunal de Los Angeles des 11 accusations d’agressions sexuelles et de viols sur cinq femmes en Californie.

«La déclaration de non culpabilité est enregistrée», a dit le juge Sergio Tapia après qu’un avocat s’est exprimé au nom de Harvey Weinstein, présent dans la salle d’audience dans un fauteuil roulant et vêtu d’une combinaison marron.

Harvey Weinstein - dont la chute est vue comme une victoire majeure du mouvement #MeToo – purgeait depuis 2020 une peine de 23 ans de prison pour agressions sexuelles et viol à New York. Il a été transféré mardi à Los Angeles, ville où il avait autrefois une immense influence, pour répondre de ces nouvelles accusations.

Une audience à huis clos

Au total, près de 90 femmes dont Angelina Jolie, Gwyneth Paltrow et Rosanna Arquette ont accusé Harvey Weinstein de harcèlement ou d’agressions sexuelles. Mais le délai de prescription a été dépassé dans nombre de ces affaires.

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En Californie, Harvey Weinstein est notamment accusé d’avoir violé une femme mannequin italienne dans un hôtel de Beverly Hills en février 2013, puis d’avoir agressé sexuellement Lauren Young, une actrice en devenir, dans la salle de bain d’un autre hôtel.

«Quiconque abuse de son pouvoir et de son influence pour s’en prendre à autrui sera traduit en justice», a promis le procureur de Los Angeles, George Gascon. L’audience de mercredi s’est principalement déroulée à huis clos.

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Ces allégations ne sont «pas prouvées, pas crédibles et non fondées», a assuré à la presse son avocat Mark Werksman mercredi, plaidant qu’il n’existait aucune preuve médico-légale ou de témoin crédible pour les étayer. Il a aussi réclamé que trois des accusations qui figurent dans l’acte d’inculpation soient abandonnées, en raison de l’expiration du délai de prescription.

Assurant enfin que son client souffrait d’une «condition physique qui s’est dégradée», il a demandé à ce que Harvey Weinstein bénéficie d’une évaluation médicale, ce que le juge Tapia a accordé. Les avocats du magnat déchu du cinéma avaient déjà plaidé pendant des semaines contre son transfert à Los Angeles, notamment pour raisons médicales, affirmant qu’il «risquait de perdre la vue».

Jusqu’à 140 ans de prison

Le producteur de Pulp Fiction encourt jusqu’à 140 ans de prison, en plus de sa condamnation new-yorkaise. Il a toujours nié les faits, à New York comme à Los Angeles, affirmant que ses accusatrices étaient consentantes.

À la fin de l’audience, au cours de laquelle un Harvey Weinstein au teint très pâle est resté assis en silence, menotté à sa chaise, le juge a souhaité «bonne chance» à l’ancien titan de Hollywood. Ce dernier a semblé remercier le juge, la voix étouffée par un masque bleu mal ajusté. La prochaine audience est prévue le 29 juillet.

Début avril, il avait fait formellement appel de sa condamnation pour viol et agression sexuelle à New York, prononcée en mars 2020 à l’issue d’un procès retentissant.

La prochaine audience est prévue le 29 juillet.