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Steven Mnuchin, le secrétaire du Trésor,  et Donald Trump, le 14 mars 2018 dans le Missouri.
© MANDEL NGAN/AFP

Affaire russe

Washington sanctionne Moscou pour ingérence dans la présidentielle

Les Etats-Unis ont annoncé jeudi une série de sanctions contre la Russie. Au total, 19 individus et cinq entités sont visés, en réponse à l’ingérence dans la présidentielle américaine en 2016

L’administration Trump a annoncé jeudi 15 mars une série de sanctions contre des individus et des entités russes en réponse à l’ingérence de Moscou dans l’élection présidentielle américaine de 2016 et à plusieurs cyberattaques. Ces mesures, jugées trop timorées par les démocrates, ont été prises après plusieurs mois de tergiversations qui ont alimenté les interrogations sur la réelle volonté de Donald Trump de tenir tête à Moscou. Elles interviennent dans un climat particulièrement tendu entre les pays occidentaux et la Russie, accusée d’être responsable de l’empoisonnement au Royaume-Uni de l’ex-espion russe Sergueï Skripal.

Lire notre édito: Le piège de Vladimir Poutine

Au total, 19 individus, dont l’homme d’affaires Evgueni Prigojine, proche du Kremlin, sont visés par ces sanctions. Cinq entités sont également ciblées, parmi lesquelles le FSB (services de renseignement intérieurs) et le GRU (services secrets de l’armée russe). Moscou, qui a toujours contesté toute ingérence, a immédiatement promis, par la voix du vice-ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Riabkov, «des mesures de représailles».

Opération concertée et planifiée

«Nous allons être durs face à la Russie jusqu’à ce qu’ils changent de comportement», a assuré Sarah Sanders, porte-parole de la Maison-Blanche. «Ils vont devoir décider s’ils souhaitent être un bon ou un mauvais acteur.»

Selon les services de renseignement américains, le pouvoir russe a mené une opération concertée et planifiée pour influencer l’élection présidentielle en faveur du milliardaire républicain, notamment à travers l’utilisation des réseaux sociaux et la diffusion de «fausses nouvelles». L’impact sur le résultat de l’élection est par définition extrêmement difficile à évaluer.

Le Congrès s’est prononcé pour des sanctions contre la Russie, mais le Trésor s’était jusqu’ici contenté de publier fin juin une liste de 200 responsables russes, sans annoncer de mesures punitives immédiates. Fait notable: toutes les personnes inculpées mi-février dans l’enquête du procureur spécial Robert Mueller sur l’interférence russe lors de la campagne sont visées par ces sanctions.

Mueller s’intéresse à l’entreprise de Trump

Ce dernier poursuit par ailleurs ses investigations sur une éventuelle collusion entre l’équipe Trump et Moscou. Le New York Times a révélé jeudi qu’il avait remis une injonction à l’entreprise de Donald Trump afin qu’elle lui remette tout document relatif à la Russie.

Les sanctions se traduisent en particulier par le gel des avoirs des personnes concernées et par l’interdiction pour des sociétés américaines de faire des transactions avec elles. Elles sont aussi une réponse à plusieurs cyberattaques attribuées par les Etats-Unis à la Russie, y compris une tentative de pénétrer le système de distribution énergétique, a indiqué un responsable américain.

Lire également: Ex-agent empoisonné: la pression des Occidentaux croît sur la Russie

Dénonçant les «activités déstabilisatrices» de la Russie, le Trésor américain a pointé une nouvelle fois la responsabilité russe dans la cyberattaque NotPetya en juin 2017. Démarrée en Ukraine et en Russie avant de se propager au monde entier, l’attaque au rançongiciel a contaminé des milliers d’ordinateurs. Elle a notamment perturbé des multinationales et des infrastructures critiques, comme les contrôles sur le site de l’accident nucléaire de Tchernobyl et les ports de Bombay et d’Amsterdam. Cette cyberattaque, «l’une des plus destructrices et coûteuses de l’histoire», a touché «plusieurs hôpitaux aux Etats-Unis» qui n’ont pu générer de données électroniques «pendant plus d’une semaine», a précisé jeudi le Trésor.

«Déception»

En février, l’amiral Mike Rogers, patron de la NSA – la grande centrale de renseignement électronique américaine –, avait estimé devant le Congrès que les Etats-Unis ne faisaient pas assez pour contrecarrer les cyberattaques russes. «Je pense que le président Poutine est très clairement arrivé à la conclusion qu’il n’y avait pas grand risque» à mener ce type d’action, avait-il indiqué. «On ne peut pas dire que rien n’a été fait, mais, de mon point de vue, ce n’est pas assez.»

Selon le chef du renseignement américain Dan Coats, il ne fait «aucun doute» que la Russie va réutiliser les méthodes de 2016 pour tenter d’influencer les élections parlementaires de novembre aux Etats-Unis.

«Les sanctions annoncées aujourd’hui sont une grave déception», a réagi le démocrate Adam Schiff, membre de la commission du Renseignement de la Chambre des représentants, jugeant qu’elles étaient insuffisantes pour répondre à «l’attaque» perpétrée contre la démocratie américaine.

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