Naissance à Poole (G.-B.), le 19 octobre 1931, de son vrai nom David John Moore Corn­well.

Etudes d’allemand à l’Université de Berne de 1948 à 1949, puis à Oxford.

Contacté dès 1952 par le MI5 (contre-espionnage) britannique, puis au MI6 (Secret Intelligence Service). Transféré à l’ambassade de Bonn sous la couverture de deuxième secrétaire.

Il quitte le Foreign Office en 1964.

Son premier livre, «L’Appel du mort», paraît e n 1961, et son best-seller «L’Espion qui venait du froid», en 1964.

Principales œuvres: «Une Petite Ville en Allemagne», 1968 «Un Espion naïf et sentimental», 1971 «La Taupe», 1974 «Comme un collégien», 1977 «Les Gens de Smiley», 1980 «Un Pur Espion», 1986 «La Maison Russie», 1989 «Une Paix insoutenable», 1991 «Le Tailleur de Panama», 1996 «La Constance du jardinier», 2001 «Le Chant de la mission», 2006 «Un Homme très recherché», 2008 «Un Traître à notre goût», 2010.