Santé

Forte hausse du nombre d’adolescents porteurs du virus du sida

Le nombre d’adolescents dans le monde porteurs du virus du sida a progressé à plus de 2 millions en 2013, en hausse de 33% depuis 2001, selon l’Organisation mondiale de la santé

«2,1 millions d’adolescents, âgés de 10 à 19 ans, vivent avec le VIH, et beaucoup d’entre eux ne reçoivent pas les soins et le soutien nécessaires pour rester en bonne santé et empêcher sa transmission», a indiqué l’Organisation mondiale de la santé (OMS), en lançant les nouvelles lignes directrices concernant le VIH et les adolescents.

En raison du manque de soins et de services spécialement adaptés aux adolescents, le taux de mortalité chez les jeunes malades du sida a augmenté de 50% entre 2005 et 2012, alors qu’il a baissé de 30% dans la population adulte, ajoute l’OMS. En 2005, 70 000 adolescents dans le monde sont morts du sida et en 2012, ils étaient 104 000.

L’année 2005 a aussi été un pic pour la mortalité due au sida pour les adultes, avec 2,3 millions de morts. Ce nombre est tombé à 1,6 million en 2012.

Nouvelles recommandations

Ces nouvelles recommandations de l’OMS concernent pour la première fois les adolescents qui vivent avec le VIH et ceux qui sont considérés comme des sujets à risques.

Les lignes directrices sont publiées juste avant la Journée mondiale contre le sida prévue le 1er décembre prochain.

Elles contiennent toute une série de recommandations destinées aux décideurs politiques et sociaux des pays concernés, pour mettre au point des programmes destinés spécialement aux adolescents.

En outre, un service d’aide online sera mis en service en janvier 2014, avec des exemples pratiques issus de programmes nationaux qui ont fait leurs preuves.

Plus de deux millions d’adolescents touchés

Sur les 2 millions ou plus d’adolescents vivant avec le VIH, seule une minorité suit un traitement. Le reste, soit la grande majorité, sont des adolescents vivant essentiellement en Afrique subsaharienne et en Asie.

Concernant l’Afrique, la majorité des adolescents porteurs du virus sont des jeunes filles ayant eu des relations sexuelles non protégées, très tôt, et parfois sous la contrainte.

En Asie, les adolescents touchés sont en général de jeunes drogués, considérés comme une population à risque.

Selon Doug McClure, responsable des programmes VIH pour l’Unicef, «environ 1 nouvelle infection sur 7 concerne un adolescent».

Les jeunes adolescents, a-t-il ajouté, se retrouvent confrontés à «beaucoup d’obstacles», comme des lois non adaptées à leurs cas, des inégalités ou des discriminations qui les empêchent notamment d’avoir accès à des tests.

«Tant que ces obstacles ne seront pas démantelés, le rêve d’une génération libérée du VIH ne deviendra pas réalité», a-t-il ajouté.

L’OMS relève encore que de nombreux adolescents porteurs du virus ne le savent pas, en raison des difficultés d’accès aux tests.

Selon une estimation de l’organisation internationale, seuls 10% des adolescents et 15% des adolescentes d’Afrique subsaharienne savent qu’ils sont porteurs du virus.

Devant cette situation, l’OMS recommande instamment aux gouvernements concernés de réviser la loi pour que les adolescents puissent se faire tester sans l’autorisation des parents.

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