Acheter un ordinateur portable n'est plus forcément synonyme d'une dépense de plusieurs milliers de francs. S'il est possible d'acquérir un bon appareil d'occasion pour des tâches de bureautique pour moins de 1000 francs, le prix de certaines machines neuves flirte avec ce montant. L'un des plus abordable est le Dell Inspiron 1150 Allround (dès 1129 francs), dont le modèle d'entrée de gamme dispose d'un écran 15 pouces, d'un processeur Intel Celeron 2.4 GHz, d'un disque dur de 30 Go et d'un lecteur DVD. De leurs côtés, les premiers portables d'Apple sont à peine plus chers. Compter 1499 francs pour un iBook G4, avec écran 12 pouces, PowerPC G4 1,2 GHz, disque dur de 30 GO, lecteur DVD et graveur CD, et AirPort Extreme intégré pour travailler en Wi-Fi. Du côté de Toshiba, le modèle Satellite A60-302 offre, dès 1399 francs, un écran 15 pouces, un processeur Intel Celeron à 2.8 GHz, un graveur DVD et un disque dur de 40 Go.

Voilà pour les petits portables parmi les plus abordables. Le technophile qui cherchera un appareil ultraléger s'orientera vers la gamme Vaio de Sony. Le modèle PCGTR5MP dispose d'un écran de 10,6 pouces, du processeur Intel Pentium avec une vitesse

de 1,1 GHz, d'un disque dur de 40 Go, et ne pèse que 1,4 kg. Son prix (3899 francs) le destinera aux technophiles les plus fortunés.

Du côté des portables aux écrans les plus importants, signalons la sortie du Dell Inspiron 9200, qui dispose d'un écran 17 pouces, d'un processeur Pentium de 1,6 GHz, d'un disque dur de 40 Go et de 512 Mo de mémoire vive (prix: 2199 francs). Chez Apple, la Rolls du genre est le PowerBook 17'' SuperDrive qui offre, pour 4199 francs, un écran TFT de 17 pouces, un processeur PowerPC G4 à 1,5 GHz et un disque dur de 80Go.