Revue de presse

L’Europe grelotte, par un froid glacial et meurtrier

Le Vieux Continent vit des températures polaires qui ont fait des dizaines de morts parmi les plus exposés dans plusieurs pays. Mais le froid, comme d’habitude, ne fait pas que des malheureux

«L’hiver ne pardonne pas cette année», dit déjà le site MétéoMédia, après un mois de décembre qui a pourtant battu des records de douceur. Car cette fois, ça y est: l’Europe a subi ce week-end un pic de froid glacial, tempêtes de neige à la clé. Les températures polaires ont fait au moins 21 morts dans plusieurs pays, dont plusieurs sans-abri. A l’origine de cet épisode extrême, des masses d’air polaire descendues de Scandinavie sur le centre du continent. Il s’agit d'«une masse d’air très froide», relaie Le Monde. Avec «des précipitations faibles, mais verglaçantes du fait des sols gelés».

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En Turquie par exemple, Istanbul s’est retrouvée, entre vendredi et samedi, sous environ 65 cm de neige qui ont recouvert la ville, perturbant fortement la circulation sur les routes et provoquant l’annulation de plusieurs centaines de vols. Le trafic maritime sur le Bosphore a été interrompu samedi, avant de reprendre dimanche. Une situation rare et spectaculaire, selon le récit qu’en fait Le Figaro:

En Italie, sept personnes ont perdu la vie, dont cinq sans-abri. Ils ont été retrouvés morts de froid, en dépit des mesures prises dès la semaine dernière pour accueillir les personnes sans logement avant la chute du thermomètre jusqu’à – 10 °C. La neige est tombée en abondance à Amatrice ou Accumoli (centre), deux bourgs particulièrement touchés par les séismes d’août et octobre, mais aussi dans les Pouilles, où les aéroports de Bari et Brindisi ont dû être fermés samedi. Même la Sicile et les îles Eoliennes ont reçu de la neige, mais pas Rome. Plusieurs liaisons ferroviaires ont été coupées dans la péninsule.

Le pape intervient

A l’issue de la prière de l’Angélus ce dimanche, rapporte Radio-Vatican, «le pape François a demandé aux fidèles de penser à toutes les personnes qui vivent dans la rue, touchées par le froid et tellement souvent par l’indifférence. Prions pour eux, a-t-il dit, et demandons au Seigneur de nous réchauffer le cœur pour pouvoir les aider.»

En Pologne, dix personnes sont mortes de froid en deux jours. Les températures sont tombées en dessous de – 20 °C dans certaines régions, a annoncé samedi le Centre gouvernemental de sécurité nationale (RCB)En Russie, la température a atteint – 24 °C à Saint-Pétersbourg, où la police a retrouvé le corps d’un homme mort d’hypothermie dans la nuit de vendredi à samedi. Moscou connaît pour sa part le Noël orthodoxe le plus froid en 120 ans, avec un thermomètre tombé à environ – 30 °C dans la nuit, selon l’agence officielle RIA Novosti. Mais cela n’a pas empêché les cyclistes moscovites de s’amuser:

En République tchèque, trois personnes sont mortes de froid vendredi et samedi à Prague, où les températures sont descendues à – 15 degrés. Deux étaient des sans-abri. En Bulgarie, les corps de deux migrants clandestins irakiens ont été découverts gelés vendredi dans une forêt du mont de Strandja (sud-est), près de la frontière turque. Un migrant afghan de 20 ans avait déjà été retrouvé mort de froid mardi dans le nord de la Grèce, après avoir traversé la frontière gréco-turque. Les autorités de ce pays avaient annoncé le mois dernier avoir relogé tous les migrants et réfugiés dans des maisons préfabriquées et des tentes chauffées. Il faisait zéro degré samedi à Athènes et jusqu’à – 15 °C dans le nord du pays. La vague de froid a également touché depuis vendredi les pays des Balkans avec des températures atteignant – 27 °C, notamment dans des régions montagneuses en Bosnie et dans le sud et l’est de la Serbie.

En Suisse, la nuit de vendredi à samedi a été glaciale. Le thermomètre est descendu – «sans surprise», dit RTS Info – jusqu’à – 26,4 degrés à La Brévine (NE), où il faisait encore plus froid (–29,9 °C) vendredi matin. Mais aussi jusqu’à – 18 à Delémont et – 15,5 à Berne ou encore – 10 à Fribourg, selon MeteoNews. Sur les bords du Léman, les températures oscillaient entre – 6 et – 8 à l’aube. Elles se sont fortement adoucies pendant la journée de dimanche. On connaît aussi la vogue, ces jours-ci, de la pratique du patin à glace sur le lac des Taillères, dans le Jura neuchâtelois:

En France, les températures de la même nuit ont été «fortement négatives» en région parisienne, allant de – 3 à – 11 °C. Les autorités ont placé 37 départements en vigilance orange en raison des risques de neige et de verglas dans le nord et l’est du pays. Les accidents liés au verglas se sont multipliés, dont celui de l’autocar de la communauté portugaise romontoise en Saône-et-Loire, dimanche vers 4h30 du matin (voir le compte rendu de La Liberté). Mais ce degré de vigilance «neige et verglas ne concernait plus dimanche matin que sept départements du centre-est de la France», selon Météo France, que cite Le Monde.

Petit buzz en allant au pain

«Depuis 2012, 47 000 places d’hébergement ont été créées pour les sans-abri» dans ce pays. «Mais sur le terrain, la situation ne s’améliore pas. Pourquoi?» se demande La Croix. Toutefois, la situation «ne fait pas que des malheureux», lit-on sur le site d’Europe 1: à Flize, «un homme a profité de la route gelée pour chausser ses patins. Dans une vidéo partagée sur Facebook dimanche matin, cet Ardennais se filme dans les rues de sa commune pour se rendre à la boulangerie… en patinant.»

«J’ai trouvé la technique pour aller au pain», commente-t-il sur le réseau. Avec la vague polaire […], les routes de Flize sont en effet verglaçantes: une couche de glace a recouvert le bitume. Petit buzz sur la Toile. Au départ, l’Ardennais voulait seulement amuser ses amis: «Je suis agréablement surpris et amusé de voir qu’autant de personnes s’y intéressent, c’est cool», a réagi Cyril Go auprès de L’Union. La vidéo a en effet déjà été vue près de 90 000 fois.»

L’Allemagne, enfin, a également connu sa nuit la plus froide de l’hiver, avec – 26 °C enregistrés dans deux villes bavaroises (sud) et – 25 °C à Oberstdorf (sud-est), alors que le thermomètre chutait à – 15 °C à Berlin. Les viticulteurs du Bade-Wurtemberg eux, avaient le sourire. Ils ont fini de vendanger samedi matin le raisin pour le «vin de glace», récoltant des grappes de pinot noir par – 11 °C avant d’entamer leur pressage. Avec le temps relativement sec des dernières semaines, «la récolte de vin de glace est une réussite», s’est réjoui Kilian Schneider, président de l’association régionale des viticulteurs.

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