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Conférence de presse officielle de lancement de la campagne pour Sion 2026, le 6 février dernier.
© Olivier Maire/Keystone

Conférence de conciliation

Sion 2026: le Valais qui ose et le Valais qui tremble

OPINION. La campagne sur les Jeux olympiques manque d’enthousiasme. Les sceptiques jugent le projet «trop». Trop coûteux. Trop grand. Trop polluant. L’esprit de la fête sportive viendra peut-être après la votation, juge le conseiller national PLR Philippe Nantermod

Avec les Jeux olympiques, le Valais tourne ascète. D’ordinaire prompts à céder à tous les excès de la vie, beaucoup de mes compatriotes doutent. De la fête, du sport, de l’olympisme grandiose et dépensier. Nous voilà devenus chantres de la retenue, tétanisés par les apéros non budgétisés et les cérémonies d’ouverture trop arrosées.

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Que nous est-il arrivé? Je me souviens de ce samedi de juin 1999, quand tout le canton partageait une grande gueule de bois sur la place de la Planta. A pleurer le grand raout sportif que nous avaient volé les Italiens. On n’avait aucune idée du prix de la bagatelle. On était prêts à construire des patinoires grandioses dans un village sur deux. On allait gaiement à la ruine financière, avec un certain panache. Et l’on promettait de revenir.

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Ce n’est pas tellement qu’on est devenus économes. Les milliards sont toujours dépensés, mais pour consolider le Rhône et offrir des soins palliatifs aux caisses de pension. Le goût du risque, on préfère le laisser aux autres. Deux semaines de fête, trente ans de dette. C’est avec ce slogan que les sceptiques abordent le sujet. On se dit incapables d’organiser correctement les Jeux, de tenir un budget et de ne pas sombrer dans le gigantisme.

D’ailleurs, des Jeux eux-mêmes, on ne parle pas tant. «Chez ces gens-là, on n’cause pas, on compte», chantait Brel. C’est vrai. On compte. Tout. Les litres d’essence, les casquettes, les milliards, les policiers en uniforme, les «tours de cou», les kilomètres de bouchons et les pages du livre de Constantin. La flamme a fait place à la calculette.

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Il y a une certaine folie, une certaine irrationalité à chercher à organiser des Jeux olympiques à Sion, dans la foulée de Sotchi ou de Pékin. Faut-il laisser le milliard fédéral pour un autre projet, probablement alémanique? Se plaindre du réchauffement climatique et espérer que les touristes reviendront, par magie et sans la fête?

Tentons le coup. Risquer de gagner ou d’échouer. De s’endetter comme une caisse de pension publique ou une compagnie aérienne. Ou de faire quelque chose de bien. Comme on sait le faire en Suisse. Comme on a réussi Expo.02, l’Euro 2008 et les festivités du bicentenaire. Se redécouvrir un peu épicuriens, excessifs, festifs et sympathiques. Décrocher nos Jeux olympiques et les réussir. Et au diable l’avarice.


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