La production, la vente et la consommation dite «récréative» ou «adulte» du cannabis sont strictement prohibées par les trois traités internationaux sur les drogues, et le droit international a toujours pour objectif la disparition complète des usages non médicaux à échéance de… 1989. La substance est classée dans le tableau I des substances les plus addictives dans la Convention unique sur les stupéfiants de 1961, permettant son usage thérapeutique mais plaçant son contrôle au même niveau que les opiacés et les méthamphétamines.