En 1982, le président américain Ronald Reagan présente son projet de guerre des étoiles devant la Conférence du désarmement à Genève. Le 29 juin, le lieutenant général américain Edward Rowny entame des discussions avec le chef négociateur soviétique Viktor Karpov. En juillet, à Genève toujours, le négociateur américain spécialiste des missiles de moyenne portée Paul Nitze s’accorde avec son homologue russe Yuli Kvitsinski sur un «paquet»: les Etats-Unis et l’URSS s’entendent pour déployer 75 lanceurs de missiles chacun en Europe.

En novembre 1985, le sommet entre Ronald Reagan et le leader soviétique Mikhaïl Gorbatchev ouvre une brèche dans la confrontation entre les deux superpuissances. Les deux leaders envisagent de réduire de 50% leurs armements nucléaires offensifs.