Scientoscope

10 images pour une semaine de science (39)

Chaque semaine, «Le Temps» choisit les dix plus belles images qui racontent les avancées scientifiques annoncées durant les derniers jours

22.09.2016 – Très vieux parchemin lu sans être ouvert

Un parchemin biblique roulé, vieux de 1500 ans, a pu être lu sans même être ouvert (à droite sur l'image), ceci grâce à une technique d'imagerie numérique en 3D mise au point par des chercheurs américano-israéliens. Fait de peau d'animal, le document serait la plus vieille version du Lévitique, le troisième des cinq livres de Moïse, la Torah, dont il contient les deux premiers chapitres. La technique utilisée, la microtomographie aux rayons X, a permis de produire virtuellement une image du document entièrement déroulé, montrant un texte de 35 lignes dans chaque colonne, dont 18 étaient préservées et 17 ont été reconstituées. (©University of Kentucky) → En savoir plus 


25.09.2016 – Télescope hypergéant en Chine

Le plus grand radiotélescope du monde est entré en service le 25 septembre dans le sud-ouest de la Chine, dans le cadre d'un projet faramineux dont l'ambition est, selon Pékin, de détecter une vie intelligente extraterrestre. Le Five-hundred-meters Aperture Spherical Radio Telescope (FAST) présente une ouverture sphérique d'un diamètre de 500 m, couvrant une surface équivalente à 30 terrains de football. L'installation a coûté 1,2 milliard de yuans (165 millions d'euros) et dépasse nettement en dimension le radiotélescope d'Arecibo, à Porto Rico, qui a un diamètre de 305 m. Près de 10 000 habitants résidant dans un rayon de cinq kilomètres autour du dispositif d'écoute ont été réinstallés plus loin pour laisser place au télescope. (©Reuters) → En savoir plus


25.09.2016 – Un Raptor crachant du feu de Dieu

Le 25 septembre, les ingénieurs de la société Space X ont rendu publique une image du nouveau moteur Raptor de plus de 300 tonnes de poussée qu’ils développent. Deux jours plus tard, le patron de cette entreprise, Elon Musk, annonçait en grande pompe ses plans pour aller sur Mars et coloniser le système solaire; 42 de ces moteurs équiperont une fusée géante de 10500 tonnes et 12 mètres de diamètre, qui devrait faire son premier vol en 2024. (©SpaceX via AP) → En savoir plus


26.09.2016 – De l’eau dans Europe

La Nasa a annoncé avoir observé, avec le télescope spatial Hubble, ce qui pourrait être d’immenses geysers d’eau trouvant naissance dans un océan situé sur la surface glacée d’Europe, l’un des lunes de Jupiter. Sur cette image composite, montrant l’astre tel que photographié par les sondes Galileo et Voyager avec en arrière plan les données recueillies par Hubble, ces immenses jets, hauts de 160 semblent visibles «à 7h», si l’on considère que la planète est une horloge. (©NASA/ESA) → En savoir plus


27.09.2016 – Enterré sur le ventre et de l’argent

En 2013, lors de la construction d’un garage dans le Seeland, des archéologues ont découvert un cimetière du Haut Moyen Age. Une des personnes enterrées là, avec à côté d’elle une bourse de pièces de monnaie, a été inhumée d’une manière inhabituelle: sur le ventre! Pourquoi ? L’enterrement a peut-être dû être effectué rapidement, si bien que l’on n’a pas eu le temps de vider les poches du cadavre. Ceci car cet homme avait eu une maladie contagieuse? Ou avait-il été victime d’un brigandage ? D’un acte de vengeance? Des chercheurs de l’EMPA à Dübendorf ont passé les pièces de monnaies aux rayons X et à la tomographie assistée par ordinateur. La pièce la plus récente date de 1629 et l’homme a donc dû être enterré après cette date. Quant aux raisons de la mort: «Toutes ces pièces sont de la petite monnaie», détaille Christian Weiss, ce qui rend peu vraisemblable un acte de brigandage. Un meurtre pour d’autres raisons, par exemple par vengeance, ne peut pas être exclu. Mais l’enterrement sur le ventre, lui, reste encore une énigme. (©EMPA) → En savoir plus 


28.09.2016 – Images magiques en transparence

La technologie de la start-up de l’EPFL Rayform, qui vient de remporter le Prix Venture Kick (130000 francs) ressemble à de la magie. Pourtant elle requiert des concepts scientifiques complexes, dont une série d’algorithmes informatiques et un logiciel 3D. Basée sur un effet d’optique appelé «caustique», cette technologie confère à des objets transparents ou miroir le pouvoir de former des images complexes et d’une étonnante netteté sur les surfaces environnantes, lorsqu’ils sont illuminés. Rayform s’adresse surtout aux secteurs des biens de luxe (horlogerie, bijouterie, parfumerie, etc.). Elle offre un procédé qui peut être appliqué à différents supports, comme les métaux polis, les plastiques transparents, le verre ou certains cristaux comme le saphir. (©Rayform) → En savoir plus


28.09.2016 – Pangolins enfin entièrement protégés

Un premier succès est à noter à la 17ème conférence de la Convention internationale sur le commerce d’espèces sauvages menacées d’extinction (Cites), qui se tient à Johannesburg jusqu’au 5 octobre: le 28 septembre, les huit espèces de pangolins, africaines et asiatiques, ont été classées à l’«annexe 1», statut qui interdit tout commerce international de ces animaux, sauf à obtenir des dérogations spécifiques (notamment à des fins de recherche). Jusque-là, les pangolins étaient dans l’ « annexe 2 », avec un statut seulement protégé. Les pangolins étaient malgré tout chassés surtout en Asie pour leurs peaux et leur écailles, à qui les traditions chinoises prête des vertus miraculeuses. (©DR) → En savoir plus


28.09.2016 – Nouveau paradis zurichois pour les animaux marins

La banquise antarctique? Le Zoo de Zurich! Qui a rouvert sa zone consacrée au monde de la mer, où habitent notamment des manchots royaux. Les 22 anciens bassins dudit «Exotarium» ont été réunis dans un grand bassin, où des systèmes permettent de simuler les marées montantes et descendantes, ainsi que des orages. (©Keystone/Walter Bieri)


29.09.2016 – Os artificiel hyperélastique

Est-ce une révolution dans le domaine des greffes osseuses? L’os «hyperélastique» présenté dans la revue «Science Translational Medicine, a en tout cas de sérieux atouts : développé par une équipe américaine de médecins et d’ingénieurs, il promet de résoudre tous les défis habituellement rencontrés dans la conception d’os artificiels, notamment grâce à sa conception par impression 3D. Il est composé à 90% d’hydroxyapatite, la matière minérale présente dans les os et les dents, et à 10% par des polymères. Sa formule lui confère ainsi une élasticité beaucoup plus importante. (@University Northwestern) → En savoir plus


30.09.2016 – Rosetta, l’adieu à la comète

Un paysage splendide de désolation, glacial, même sous les rayons blancs du Soleil. La surface de la comète 67P/Churyumov-Gerasimenko, imagée le 18 septembre 2016 pour l’une des dernières fois par la sonde européenne Rosetta, lancée en 2014. Celle-ci s’y est posée à tout jamais ce vendredi 30 septembre, rejoignant le petit atterrisseur Philae qui s’y trouve depuis novembre 2014, ceci après une mission fabuleuse et riche d’enseignements scientifiques. (©ESA) → En savoir plus

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