Climat

Au moins 74 victimes dans une Grèce ravagée par les flammes

De violents incendies ont fait au moins 74 morts et plus de 170 blessés depuis lundi. Ce mardi matin, 26 personnes ont été retrouvées carbonisées dans une maison

Les violents incendies qui ont ravagé les alentours d'Athènes ont tué au moins 74 personnes, a annoncé mardi la porte-parole des pompiers, Stavroula Maliri, révisant à la hausse un précédent bilan de 60 morts.

Ce bilan n'est pas définitif, une centaine de pompiers poursuivant les recherches de victimes éventuelles dans la zone balnéaire de la côte est de l'Attique, noyée sous les flammes lundi soir, a-t-elle précisé.

Selon un bilan encore provisoire, au moins 172 autres personnes ont été blessées, dont 11 grièvement. Enlacées et carbonisées, selon un photographe de l'AFP sur place, 26 victimes découvertes mardi matin dans une maison semblent n'avoir pas réussi à gagner la mer toute proche pour se mettre à l'abri.

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Un front toujours actif à Kineta

Le feu s'est calmé dans cette zone, ont indiqué les pompiers à l'AFP, mais un front progressait toujours à Kineta, à une cinquantaine de km à l'ouest de la capitale. Autour de la capitale, la plupart des victimes ont été piégées dans les environs de Mati, une localité balnéaire à une quarantaine de kilomètres à l'est d'Athènes, dont les maisons sont souvent entourées de hauts pins. Elles sont mortes «à leur domicile ou dans leurs voitures», a indiqué le porte-parole du gouvernement grec, Dimitris Tzanakopoulos.

Des corps retrouvés en mer

Au moins quatre personnes ont également été retrouvées mortes en mer où elles avaient tenté de trouver refuge quand les flammes ont poussé les résidents paniqués sur les plages.

Le ministre de l'Intérieur Panos Skourletis a indiqué à la télévision publique ERT que les autorités «cherchent encore s'il y a d'autres disparus». «Enfer de Dante», titrait mardi le journal Ta Nea (opposition centriste), «L'Attique en cendres», résumait le quotidien de centre-gauche Ethnos.

Des dizaines de bateaux privés mobilisés

Neuf patrouilleurs côtiers, deux bâtiments militaires et des dizaines de bateaux privés assistés d'hélicoptères de l'armée ont été mobilisés toute la nuit pour évacuer vers le port de Rafina, proche de Mati, les résidents et touristes ayant fui les flammes sur les plages et en mer. Les premiers rescapés étaient transférés vers des hôtels et des camps militaires, tandis que de nombreux proches inquiets affluaient à Rafina.

Une demande d'aide en Europe et aux Etats-Unis

La Grèce a activé le mécanisme européen de protection civile pour obtenir de l'aide de ses partenaires. En sus de l'Espagne et de Chypre, Israël a offert des renforts, selon Panos Skourletis.

Le porte-parole a aussi mentionné qu'il y avait eu «15 départs de feu simultanés sur trois fronts différents en Attique», ce qui a conduit la Grèce à demander des drones aux Etats-Unis «pour observer et détecter toute activité suspecte».

Au vu de la situation, la présidence de la République a annulé la réception annuelle prévue mardi pour commémorer le rétablissement de la démocratie en Grèce en juillet 1974. Le Premier ministre Alexis Tsipras est pour sa part rentré précipitamment d'un déplacement en Bosnie pour suivre les opérations. Selon lui, «plus de 600 pompiers» étaient sur les trois fronts des incendies, attisés par des vents soufflant jusqu'à plus de 100 km/h.

Une vague de chaleur sur le pays

Les incendies ont pris alors qu'une vague de chaleur s'abattait sur le pays, avec des températures grimpant jusqu'à 40 degrés Celsius. Selon les services météo, les conditions doivent rester difficiles mardi, quoique les températures en Attique soient prévues en baisse, avec des averses.

Les incendies de forêt et de maquis sont récurrents en Grèce l'été. Les derniers feux les plus dévastateurs avaient tué en 2007 dans le Péloponnèse et sur l'île d'Evia 77 personnes, ravageant 250 000 hectares de forêts, maquis et cultures.

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