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Le RoundUp est le plus célèbre des herbicides à base de glyphosate.
© DENIS BALIBOUSE

Pesticides

Bruxelles propose de prolonger de dix-huit mois l'autorisation du glyphosate

La Commission européenne met sur la table un sursis de dix-huit mois pour le glyphosate. Une mesure d'urgence, alors que l'échéance de l'herbicide le plus répandu au monde arrive le 30 juin

La Commission européenne, en difficulté pour faire renouveler l'autorisation dans l'UE du glyphosate, l'herbicide le plus répandu, a annoncé mercredi qu'elle proposait aux Etats membres une prolongation de 12 à 18 mois de l'actuelle homologation, le temps d'obtenir de nouvelles données scientifiques.

La Commission va demander «de prolonger l'autorisation actuelle jusqu'à l'avis de l'Echa», l'Agence européenne des produits chimiques en charge de la classification des substances, qui doit publier une étude sur le glyphosate en 2017, a expliqué lors d'une conférence de presse à Bruxelles le commissaire chargé de la Santé et de la Sécurité alimentaire, Vytenis Andriukaitis.

Il reste moins d'un mois pour décider du sort du glyphosate

Cette proposition sera faite aux Etats membres lors d'une réunion à Bruxelles le 6 juin. L'autorisation actuelle de la substance expire à la fin du mois de juin.

Une controverse est née sur les effets du glyphosate sur la santé et son caractère cancérogène, sur la base de différentes études scientifiques, animant un débat qui dure depuis plusieurs semaines. Bruxelles s'appuie sur l'étude de l'Efsa, l'Agence européenne de sécurité des aliments, qui juge le risque cancérogène «improbable», ainsi que plusieurs études nationales.

Lire aussi: Le glyphosate bientôt fixé sur son sort

La Commission proposait jusqu'à présent de renouveler pour 9 ans l'autorisation du glyphosate, une décision qui doit être votée le 6 juin au sein d'un comité technique phytosanitaire composé d'experts et de représentants des Etats membres. L'exécutif européen tablait sur l'obtention d'une majorité qualifiée mais deux réunions, en mars puis mi-mai, ont montré l'absence de consensus sur la question.

Lire aussi: L'UE esquive le vote sur le glyphosate une deuxième fois

«Les Etats membres n'ont pas besoin de se cacher derrière une décision de la Commission», a lancé mercredi le commissaire Andriukaitis.

Les pays membres libres de décider

Même si l'autorisation du glyphosate était renouvelée au niveau de l'UE, la décision de commercialiser des produits finaux sur chaque territoire national, c'est-à-dire des pesticides contenant ce principe actif, relève en revanche de chaque Etat membre, a souligné le commissaire.

Le glyphosate se retrouve dans les pesticides les plus courants, comme le Round-Up de Monsanto, ou encore chez les concurrents Syngenta, BASF, Bayer, Dupont, ou Dow Agrosciences.

La Commission a par ailleurs précisé préparer une deuxième proposition visant à «minimiser» l'utilisation du glyphosate dans les jardins, parcs et aires de jeux publics ainsi que dans les champs dans la période qui précède la récolte.

Ces limitations étaient réclamées non seulement par le Parlement européen mais aussi par Greenpeace UE. C'est «la moindre des choses: des restrictions strictes pour limiter l'exposition de l'homme», a expliqué Franziska Achterberg, chargée des questions alimentaires dans l'ONG.

Les alternatives en question

Bruxelles a également réitéré son intention d'interdire un coformulant, le POE-tallowamine, qui entre dans la composition de certains produits herbicides basé sur le glyphosate, et dont le caractère toxique a été soulevé.

«Si les gouvernements ne sont pas certains que le glyphosate est sans danger, les Européens ne devraient pas y être exposés», a réagi Bert Wander, directeur de campagne d'Avaaz, un collectif qui a recueilli 1,4 million de signatures contre l'utilisation du glyphosate.

Le principal syndicat agricole européen, le Copa-Cogeca, a de son côté appelé à renouveler l'autorisation du glyphosate «en l'absence d'alternative existante». Utilisé notamment dans les vignes et sur les cultures de fruits ou d'olives, la substance favorise selon le syndicat «les pratiques agricoles durables», notamment pour les agriculteurs qui ne labourent pas ou très peu leurs champs.

Les Etats-Unis, en pleine négociation sur un accord de libre-échange avec l'UE, sont très inquiets d'une éventuelle interdiction du glyphosate, qu'ils considèrent comme le moins toxique des herbicides.

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