C’est la troisième plus grande institution européenne, après la Commission et le Parlement européens. Et pourtant, personne ne la connaît… ou presque. Le Centre commun de recherche (JRC, pour Joint Research Center) a été créé en 1957 pour que les élus communautaires puissent asseoir leurs décisions sur des études scientifiques. Le siège du JRC est à Bruxelles mais ses équipes les plus nombreuses se trouvent à Ispra, en Italie.