Chanvre? Marijuana? Cannabis? Ces noms renvoient à une même espèce végétale, Cannabis sativa. Au fil de sa domestication, cette plante s’est scindée en deux principaux groupes. Il y a, d’abord, les variétés destinées à la production de fibres (textiles et cordes) et de graines: c’est le groupe du chanvre.

Il y a ensuite les variétés qui produisent de fortes concentrations de composés chimiques nommés «cannabinoïdes», aux fameuses propriétés psychoactives, largement utilisées (mais illégalement dans la plupart des pays): c’est le groupe de la marijuana. Le terme cannabis, dans le langage commun, désigne la plante ou la drogue qui en est issue. Aucun de ces noms, cependant, ne correspond à une classification scientifique.