Perseverance n’est pas arrivé seul sur Mars. Sous son ventre, il cache un petit compagnon. Ingenuity, une sorte de drone, 1,8 kilo à la pesée qui, dans quelques mois, sera posé au sol avant de s’envoler au-dessus de la surface martienne. Ce serait une première pour un engin humain sur une autre planète.

Une première dont personne ne voulait au départ. Le comité scientifique chargé de la mission de la NASA avait refusé l’ajout de ce petit hélicoptère, jugé encombrant et lourd sur une charge utile déjà bien conséquente. En plus, il n’embarque avec lui aucun instrument scientifique! La mission sera considérée comme un succès s’il arrive à décoller de la surface, tout simplement.