Vous l’avez sûrement déjà vu, si ce n’est de nuit dans la nature, probablement sur l’affiche du film Le Silence des agneaux, masquant la bouche de l’actrice Jodie Foster. Le sphinx tête-de-mort (Acherontia atropos) – ainsi nommé car le dos de ce papillon de nuit est orné d’une tache évocatrice d’un crâne humain – est un insecte migrateur, capable chaque automne de parcourir des milliers de kilomètres entre son point de départ en Europe et sa destination finale, vers la Méditerranée, voire au-delà du Sahara. Les connaissances sur les modalités de déplacement de ce papillon n’ont pas beaucoup progressé depuis un siècle, au vu de la difficulté d’étudier un insecte nocturne et ne pesant que quelques grammes.